WRC

15/06/2017

“Si Ford vuelve, me quedo en el M-Sport”

Sébastien Ogier admitió que inició conversaciones con diversos equipos oficiales para la próxima temporada, los cuales contarían con recursos que su actual equipo, sin apoyo de fábrica, no podría tener.

La abrupta salida de Volkswagen del Campeonato Mundial de Rally a finales del año pasado generó que tanto Sébastien Ogier como Jari-Matti Latvala y Andreas Mikkelsen buscaran rápidamente una butaca para el actual certamen. Tan complejo resultó ser el asunto que incluso el noruego recién pudo volver a participar en una competencia válida por la categoría mayor el pasado fin de semana, en Cerdeña.

El francés, cuatro veces campeón del mundo, recaló en el equipo M-Sport, el único que compite en el WRC sin apoyo oficial. A pesar de ello, el Ford Fiesta ’17 ha respondido a las expectativas, con tres victorias en siete presentaciones. El buen rendimiento le permite a Ogier (vencedor de dos competencias) ser el actual líder del certamen, con 141 unidades.

Más allá de que ni siquiera se haya llegado a la mitad de la temporada, el francés ya comenzó a pensar en el año próximo. Sin una butaca asegurada para 2018 (su contrato con el equipo de Malcom Wilson culmina a fin del actual torneo), expresó al medio inglés Autosport que buscará mantenerse "en un equipo competitivo"

Según el galo, aquella situación será difícil de sostener en su actual escuadra: “Sé que a largo plazo M-Sport no contará con los recursos que sí tendrá un equipo de fábrica para luchar por el título”, explicó, pensando en la evolución que se irá realizando de los WRC utilizados a partir de este año. Lo único que podría salvar la situación sería el apoyo oficial de la marca del óvalo: “Si Ford vuelve, me quedaría en el equipo”, admitió.

“Esa sería mi opción número uno, pero es claro también que he comenzado a trabajar en otras posibilidades”, deslizó Ogier, que no brindó mayores detalles.

Al ser consultado sobre el prematuro comienzo de las negociacioens para el próximo certamen, recordó lo acontecido el año pasado: “No puedo esperar hasta octubre/noviembre para decidir qué haré”, concluyó.

Por su parte, Wilson admitió que, de cara al 2018, “buscaremos mantener el plantel de este año”, que además del nacido en Gap lo tiene a Ott Tänak (vencedor del último rally disputado) y a Elfyn Evans (quién estuvo a décimas de ganar en nuestro país).

Pensando especialmente en Ogier, el director de equipo señaló que “podremos retenerlo si sucede alguna de las siguientes dos cosas: que encontremos un patrocinador –que para ello estamos trabajando como ‘locos’- o que Ford vuelva a darnos apoyo de fábrica. Si nada de esto pasa, no podremos mantenerlo”.