WRC

13/12/2018

Con mucho hilo en el carretel

Próximo a cumplir 44 años, Sébastien Loeb firmó contrato por dos años con Hyundai, equipo con el que participará de manera parcial en los próximos certámenes del WRC.

La llegada de Sébastien Loeb a Hyundai, anunciada por medios europeos ayer, se confirmó hoy. El multicampeón francés acordó su ingreso al equipo surcoreano con la sorpresa de que defenderá sus colores por los próximos dos años. Es decir, seguirá estando presente en el WRC al menos hasta los 45 años.

El acuerdo establece que, junto a su histórico navegante Daniel Elena, participará en seis de las 14 pruebas de la próxima temporada, siendo la primera la que se disputará en Montecarlo, a finales de enero. Esta decisión también ha resultado llamativa, a sabiendas de que el binomio francés-monegasco participará a principio de año del Rally Dakar, nada menos. Del resto de sus participaciones no se han brindado detalles.

Sobre su continuidad en el WRC, Loeb reconoció que “la victoria en España reavivo mi deseo de seguir en la categoría”. Además, admitió que llegó al equipo liderado por Michel Nandan debido a que “no se me ofrecieron más opciones en PSA (grupo que nuclea a Citroën y Peugeot, entre otras marcas) y yo no tenía intenciones de retirarme”. El acuerdo con Hyundai representa para el galo “un nuevo desafío del que estoy ansioso por enfrentar”.

Por su parte, Nandan expresó: “La contratación de Sébastien es muy importante para nuestro equipo y estamos muy contentos de que haya acordado por dos años”, antes de agregar que “cerrar un trato con alguien de su inmenso talento y calibre demuestra que somos un equipo atractivo y competitivo en el WRC”.

De esta manera, Loeb afrontará sus primeras competencias dentro del WRC fuera de Citroën, la marca con la que además logró todos sus triunfos (79) y campeonatos del mundo (9).

Por otro lado, Hyundai confirmó que Dani Sordo, quién volverá a compartir equipo con Loeb luego de casi una década, tendrá un calendario limitado de 8 carreras, mientras que sobre Hayden Paddon sólo se atinó a informar que “están en conversaciones” para concretar alguna posible participación en el calendario. Así, Thierry Neuville y Andreas Mikkelsen serían los únicos pilotos de la casa asiática en disputar la temporada completa.

 

Foto: Hyundai Motorsport.