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24/06/2009

¿Quién te crees que sos? ¿Fangio?

Hace 98 años nacía en Balcarce el gran Chueco. A base de una gran cantidad de éxitos deportivos y una vida alejada de las polémicas, supo ganarse el reconocimiento popular. Este es nuestro homenaje.

Fangio saluda a los italianos quienes lo ovacionaron en el mismo circuito de Monza, templo emblemático de Ferrari y de Alfa Romeo. Fue luego de ganar el 5 de septiembre de 1954, otra vez con la Flecha de Plata.

Por Leo Lucente

Convertido en uno de los símbolos máximos del deporte argentino, Juan Manuel Fangio cumpliría hoy 98 años. Si bien su documento aseguraba que había nacido en Balcarce el 23 de junio de 1911, la fecha original era el 24, y ese día era cuando el “quíntuple” festejaba cada cumpleaños.

Es sencillo explicar lo que sienten los argentinos por Fangio. La palabra que se puede asociar más fácilmente es respeto. A diferencia de otros deportistas de fanatismo popular, como Diego Maradona, José María Gatica o Carlos Monzón, el Chueco ha sabido ganarse la valoración de la gente al margen de sus destacados éxitos deportivos, y supo mantener un perfil alejado de polémicas o excesos, sin saludos demagógicos ni gestos ampulosos ante el brillante logró deportivo superado recién en 2003 por el alemán Michael Schumacher.

Quizá uno de los pocos reproches que Fangio ha tenido que sobrellevar durante su vida fue la visita que realizó en 1978 a Venezuela dentro de la comitiva oficial del dictador Jorge Rafael Videla, junto a otras figuras como Roberto De Vicenzo o el médico y bioquímico Luis Federico Leloir. Graciela Borges, quien lo conoció muy bien por ser la esposa de Juan Manuel Bordeu, dijo en ocasión de una entrevista con CORSA: "Fangio no estaba a favor de la dictadura, estaba a favor de la Argentina. Lo hizo como lo hubiera hecho con cualquier otro gobierno, sin pensar en favorecer a nadie más que al país".

Durante toda su vida, Fangio fue consecuente con su pensamiento y su manera de actuar, y es por eso que difícilmente se encuentren críticas -más allá de la mencionada- a su manera de comportarse, dentro o fuera de pista. Quizá una de las muestras más elocuentes ocurrió en el programa televisivo "El Gen Argentino", donde el mejor piloto argentino de la historia quedó tercero en la elección por parte del público del "argentino más grande", sólo por detrás del prócer José de San Martín y del médico René Favaloro.

Su historia profesional, sus triunfos, sus cinco títulos mundiales de Fórmula 1, su calidad y talento, su dedicación y empeño por seguir progresando aún cuando no quedaba nada por ganar son huellas de su vida, tanto como su compromiso con el crecimiento del automovilismo deportivo nacional.

Fue nombrado Profesor Honoris Causa de la Universidad Católica de Santiago del Estero en 1992; Presidente Honorario vitalicio de Mercedes-Benz Argentina S.A; Presidente de la Fundación Renault Argentina S.A; Presidente Honorario del Museo del Automovilismo Juan Manuel Fangio, de su Balcarce natal; y Miembro Honorario de la Federación Internacional del Automóvil

Luego de su muerte, en 1995, Fangio recibió infinidad de homenajes y tributos, como el nombre de la Autovía 2 que une Buenos Aires con el Partido de la Costa y Mar del Plata, un monumento en Coronel Vidal con su figura, una escultura en el barrio de Puerto Madero y los monumentos que se encuentran en los circuitos de Nürburgring (Alemania), Monza (Italia), Montmeló (España) y Monte Carlo (Mónaco).

En este aniversario número 98 del nacimiento del eterno Chueco te proponemos recorrer en fotos una vida colmada de éxitos y triunfos profesionales en nuestra galería de imágenes