diciembre 4, 2022

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Betelgeuse: Satélite meteorológico detecta ‘gran apagón’

Betelgeuse todavía brilla en el cielo nocturno como el hombro izquierdo de la constelación de Orión. Pero todos los días una estrella gigante puede explotar en una supernova y provocar un espectáculo sin igual. No es de extrañar que Betelgeuse llamara la atención a fines de 2019 / principios de 2020: en ese momento, la estrella perdió su brillo pronunciado. ¿Fue esto “El Gran Apagón” hasta el principio del fin?

Mientras tanto, Betelgeuse hace tiempo que recuperó su brillo original, pero su debilidad temporal lo entrega. Continúe suscitando especulaciones.

Qué práctico un satélite meteorológico japonés llamado Himawari-8 no solo observó la Tierra durante años, sino también por casualidad en la lejana estrella Betelgeuse. Porque un equipo de investigación japonés ahora ha evaluado los datos de este discreto telescopio espacial y, por lo tanto, puede contribuir a resolver el rompecabezas de la ofuscación. Su estudio fue publicado en la revista Nature Astronomy.“.

Los satélites meteorológicos de la Tierra detectan una posible supernova de Betelgeuse

Ubicada a unos 724 años luz de distancia en la constelación de Orión, Betelgeuse está al borde de la muerte, después de haber quemado todo el combustible del interior y convertirse en una estrella gigante roja. En un día cualquiera podría explotar como una supernova. Y todos podríamos notar lo siguiente: dado que Betelgeuse está tan cerca de la Tierra, es probable que la supernova recién explotada también sea visible en el cielo diurno. Ha pasado mucho tiempo desde que una supernova explotó cerca de la Tierra. Uno de ellos fue señalado en 1604 por Johannes Kepler, quien escribió un libro completo al respecto.

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Entonces se reconoció que el oscurecimiento de Betelgeuse interesaría a los astrónomos de todo el mundo. Aunque rápidamente se acordó que la opacidad no indicaría una explosión inminente, el motivo del bajo brillo fue inicialmente ambiguo. Quienes no suelen interesarse por tan pequeño misterio astronómico son las lunas meteorológicas. Porque los instrumentos de medición de estos satélites están dirigidos hacia la Tierra.

Este es también el caso del satélite japonés Himawari 8 (“girasol” en japonés), que orbita la Tierra en órbita geoestacionaria desde 2015, tomando una foto cada diez minutos. Con solo un disparo, captura no solo todo el disco de la Tierra, sino también a veces las estrellas.

Los investigadores dirigidos por Daisuke Taniguchi de la Universidad de Tokio pudieron evaluar los datos de la luz de Betelgeuse en el rango óptico e infrarrojo del espectro electromagnético durante un período de 4,5 años: la estrella gigante aparecía en la imagen aproximadamente cada 1,72 días. El período también cubrió casi seis meses en los que Betelgeuse se veía notablemente débil.

Betelgeuse ‘Big Blackout’: más fresco y polvoriento de lo habitual

Y así, el satélite meteorológico era una especie de telescopio espacial: el equipo de Taniguchi no solo pudo usar los datos para observar una “gran atenuación” en el rango visible. El rango infrarrojo en particular proporcionó información valiosa sobre cualquier polvo en las inmediaciones de Betelgeuse, lo que también podría haber contribuido a su pérdida de brillo.

A partir de esto, el equipo de investigación pudo deducir la razón del “gran oscurecimiento” de Betelgeuse: probablemente fue una combinación de una disminución de la temperatura de su superficie de unos 140 grados centígrados, seguida de la condensación de polvo del gas caliente en su interior. vecindad. Este hallazgo es consistente con otras investigaciones que llegó a conclusiones similaresBetelgeuse se ha vuelto más frío y, por lo tanto, más oscuro, y el polvo que lo rodea provoca una mayor disminución del brillo visto desde la Tierra.

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Lo que también debería ser interesante: especialmente en el rango infrarrojo del espectro electromagnético, hay una falta de telescopios astronómicos, ya que la luz infrarroja no se puede observar desde la Tierra. Clima de lunas como Himawari-8 Por otro lado, suelen disponer de instrumentos infrarrojos para estudiar el agua de la atmósfera terrestre, por ejemplo. Hay muchos más satélites meteorológicos en órbita que telescopios infrarrojos, y aparentemente estos pueden proporcionarnos información valiosa sobre el espacio.