mayo 26, 2024

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El rescate pudo haber sido posible: hace 20 años, Colombia ardía

El rescate pudo haber sido posible: hace 20 años, Colombia ardía

La salvación puede ser posible
Hace 20 años, Colombia ardía.

“Nuestro viaje al espacio continuará”, dijo el entonces presidente estadounidense George W. Bush al mundo horrorizado después de que el transbordador espacial estadounidense Columbia se partiera en el aire poco antes de aterrizar. Los siete astronautas a bordo murieron.

Columbia estaba a solo 16 minutos de aterrizar. Millones de personas en todo el mundo vieron en la televisión los cielos azules y despejados sobre Texas en previsión del próximo aterrizaje, pero luego ocurrió un accidente: el transbordador espacial se estrelló y se quemó al entrar en la atmósfera de la Tierra, y los siete miembros de la tripulación murieron. Eso fue hace exactamente 20 años, el 1 de febrero.

En el centro de control de Florida, donde se transmitieron las últimas palabras incomprensibles de “Columbia” a las 8:59 a.m. hora local antes de que se perdiera la comunicación, los rostros de los familiares de los astronautas e ingenieros estaban horrorizados. El entonces presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, dijo poco después, dirigiéndose a su país: “La humanidad es arrastrada a la oscuridad por la inspiración del descubrimiento y el anhelo de comprensión”. Nuestro viaje al espacio continuará.

No “cualquier” transbordador espacial

Más tarde se encontraron fragmentos de “Columbia” dispersos en un radio de 200 kilómetros a través de Texas y el estado vecino de Luisiana, en carreteras, oficinas, bosques. Un día que se suponía iba a ser un triunfo para la NASA y la investigación espacial tripulada terminó en desastre. En un memorial hace unos días, la NASA recordó a las víctimas del desastre de “Columbia” y a todos los demás que murieron mientras trabajaban en viajes espaciales.

1 de febrero de 2003: El transbordador espacial estadounidense Columbia se desintegra en innumerables piezas individuales cuando vuelve a entrar en la atmósfera a gran altura sobre el norte de Texas.

(Foto: dpa)

El Columbia no fue solo un transbordador espacial: fue la primera y la piedra angular de una flota de íconos nacionales. El 12 de abril de 1981 despegó de la Plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida. “STS-1”, el nombre en clave de la primera misión, fue seguida en la era de 30 años del transbordador espacial por cuatro transbordadores espaciales más y más de 1300 días en el espacio con 134 vuelos, hasta “Atlantis” al final del “STS-135″. ” misión en julio de 2011, Viniendo del espacio por última vez, aterrizó en la Tierra. Ya al ​​comienzo de la misión de accidente “STS-107” algo salió mal, lo que, como demostraron las investigaciones posteriores, hizo que el desastre durante el intento de aterrizaje fuera inevitable. Un trozo de espuma aislante se desprendió de uno de los tanques de combustible del transbordador y perforó un agujero en el borde de ataque del ala izquierda.

El rescate puede ser posible

Los científicos de la NASA lo notaron, pero pueden haber subestimado el alcance del daño. Algunos ejecutivos de la NASA tienen preocupaciones, escribió un ex ingeniero de la NASA en un artículo de opinión reciente para el York Daily Record. También hubo una solicitud de mejores fotos de los daños, pero esto fue denegado. Investigaciones posteriores revelaron que era probable que hubiera sido posible una misión de rescate de emergencia. Pero la NASA no hizo nada.

Un trozo de espuma aislante dañó el escudo térmico del transbordador espacial. Al entrar en la atmósfera de la Tierra, los instrumentos en el ala izquierda fallaron uno por uno debido al sobrecalentamiento y el “Columbia” se salió de control poco antes de su 28° aterrizaje planeado y finalmente se estrelló. Según los estudios, los siete astronautas, cinco estadounidenses, incluida una mujer, así como el primer israelí en el espacio y una mujer india, no tuvieron la oportunidad de protegerse. El esposo de Rick, William McCall, Michael Anderson, Kalpana Chawla, David Brown, Laurel Clark e Ilan Ramon murieron en cuestión de segundos.

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Tripulación del STS-107 Columbia en el espacio: David Brown, William McCall, Michael Anderson (OVEL), Kalpana Chawla, Rick Husband, Laurel Clark e Ilan Ramon (UV).

(Foto: dpa)

Aunque el desastre del Columbia no fue el primero en la historia del transbordador (siete astronautas murieron en 1986 cuando el Challenger se rompió poco después del lanzamiento), habría cambiado los viajes espaciales para siempre. Inicialmente, la flota de transbordadores espaciales se desterró temporalmente del redil durante unos dos años y se llevaron a cabo extensas pruebas, investigaciones y mejoras.

El resultado fue, entre otras cosas, mejores asientos y cinturones de seguridad. Mientras tanto, los transbordadores se solucionaron y los ingenieros de la NASA abandonaron la idea de los transbordadores espaciales, incluso si pudieran transportar carga pesada. En cambio, la atención se centra en las cápsulas, como el “Crew Dragon” de la compañía espacial privada SpaceX de Elon Musk, que ya se están utilizando para llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS). La cápsula “Orion”, desarrollada por la propia NASA para las misiones “Artemis” a la Luna y posteriormente también a Marte, ha completado con éxito su primer vuelo de prueba real a finales de 2022.

Debido a que estas cápsulas se montan sobre el misil en el momento del lanzamiento, en lugar de estar junto a él, están menos expuestas a posibles escombros. Además, en caso de emergencia, los astronautas podrían ser liberados de la cápsula desde arriba antes o durante el lanzamiento. “Estamos trabajando para no repetir nuestros errores del pasado”, dijo el director ejecutivo de la NASA, Bill Nelson.

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