abril 14, 2024

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El tostador de café alemán está a prueba

El tostador de café alemán está a prueba

La tostadora tradicional Melita está siendo juzgada por aumento injusto de precios. Esta no es la primera acción de este tipo para la marca de café.

El grupo empresarial Bartels Langnes (Bella) del norte de Alemania exige a Melitta una indemnización millonaria. La empresa acusa a Minden Coffee Roasters de hacer subir los precios de los productos de café, que alcanzaron el 11 por ciento durante varios años a partir de 2002, debido al cártel. El Tribunal Regional Superior de Düsseldorf abrió el procedimiento el miércoles. El Sexto Senado del Cártel, presidido por el juez Ulrich Egger, escuchó a varios testigos. Está previsto que el fallo se anuncie el 21 de marzo.

El Tribunal Regional de Dortmund desestimó la demanda en primera instancia. El grupo de empresas Bela incluye grandes almacenes (“Famila”), supermercados (“Markant”) y panaderías en el norte de Alemania.

Por otro lado, Melita menciona que Bella también era parte de un cartel. Abogados, mayoristas y minoristas del café acordaron los precios de venta finales. El grupo, a sabiendas, implementó aumentos de precios acordados entre tostadores de café, transfiriéndolos a los clientes finales, beneficiando así al propio cártel. Por lo tanto, no sufrió ningún daño. Bella niega su participación en el cartel.

La disputa legal surge de un caso antimonopolio de alto perfil hace unos años. La Oficina Federal Anticártel impuso en 2014 y 2015 multas de unos 50 millones de euros a varias empresas comerciales. Esto incluía los llamados acuerdos de precios verticales para los productos de café Melitta, es decir, acuerdos sobre precios de venta en la tienda. La propia Melita quedó impune en ese momento porque la empresa ayudó a la Oficina de Cárteles en la investigación.

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Las autoridades de competencia ya habían multado a Melitta en 2009 por aumento ilegal de precios con otros tostadores de café. El Tribunal Regional Superior de Düsseldorf confirmó la sentencia en 2014 y aumentó la pena de Melita a 55 millones de euros.