febrero 2, 2023

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Investigadores descifran los misterios sobre los huesos de los caídos

Durante siglos casi no quedó rastro de los veinte mil que murieron en la Batalla de Waterloo. Ahora está claro: sus huesos fueron triturados para producir azúcar.

Para los que cayeron en Waterloo, la promesa de una “hermosa muerte para la patria” se cumplió de manera ilusoria. Más de 20.000 soldados y sus caballos perecieron en los campos al sur de Bruselas después de que el conquistador francés Napoleón Bonaparte perdiera su última batalla contra los ejércitos de Gran Bretaña y Prusia en junio de 1815. Sin embargo, los muertos no encontraron su descanso final en los cementerios, sino en las fábricas de la naciente industria azucarera europea.

Tienda Waterloo Boone

Durante mucho tiempo se ha asumido que los huesos de Waterloo fueron desenterrados en la década de 1820, enviados a Inglaterra, convertidos en harina de huesos y esparcidos por los campos como fertilizante. Ahora, un equipo de tres historiadores ha encontrado la evidencia crucial de la verdad, informa el Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ). Tiene un informe de investigación que Bernard Wilkin, Robin Schaeffer y Tony Pollard quieren presentar el jueves. De acuerdo con esto, comenzó a trabajar con los muertos de Waterloo unos 20 años después de la batalla.

Desde 1834, las excavaciones ilegales de huesos en fosas comunes están documentadas en los archivos municipales de Brienne-l’Alleud y Blanquinet, según Wilken de Bélgica, cuyos antepasados ​​eran agricultores de la zona. El alcalde Brian Lallude indicó en una proclama que violar la seguridad de los muertos “se castiga con prisión de tres meses a un año y multa de diez a 200 francos”. Pero no ayudó, como muestran los hallazgos de los investigadores.

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La remolacha azucarera sustituye a las patatas y los cereales

Así, los investigadores citan un artículo de “L’Indépendant” fechado el 23 de agosto de 1835, que afirma que un grupo de industriales obtuvo permiso para excavar en el campo de batalla con el fin de “descubrir los huesos de los valientes que murieron en el campo de combate El honor de mentir para quitar para hacer huesos carbonizados “. Ya en 1830, el geólogo alemán Carl von Leonard escribió en una carta sobre su visita a la finca de La Haye Sainte, que fue defendida por 400 soldados alemanes durante la batalla.

Von Leonard ahora encontró “montones colosales de huesos de caballo” y “zanjas profundas llenas de personas y animales”. Los Granaderos de la Guardia fueron particularmente elogiados por un trabajador porque “pesan tanto como huesos de caballo”, escribió von Leonhard.

De hecho, los notables locales no tenían interés en detener el trabajo, escribieron los investigadores: se podría hacer una “pequeña fortuna” con no menos de 1,7 millones de kilogramos de huesos en el suelo. Porque alrededor de 1833 comenzó el auge de la industria azucarera en Bélgica y el resto de Europa. Como resultado, la remolacha azucarera expulsó a las papas y los cereales de los campos, particularmente en el área de Waterloo. En cuanto al cultivo de remolacha, los agricultores tenían que labrar el suelo más profundo que otros cultivos. Mientras lo hacían, explicaron los investigadores, inevitablemente encontraron restos humanos y fosas comunes.

‘El descubrimiento es muy importante’

Los ingenios azucareros, que estaban apareciendo no solo en Bélgica, anhelaban huesos humanos y animales. La materia orgánica se muele en carbón de hueso para filtrar el azúcar y quitar así su color. Un político contemporáneo estimó que la necesidad de cocinar era aproximadamente un tercio del azúcar producido. Otro indicio de un negocio rentable es la facilitación del comercio exterior de huesos de animales, que fue decidido por el parlamento belga en 1834.

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Entre los historiadores, los hallazgos de Wilkin, Sheffer y Pollard deben haber inspirado entusiasmo. “El descubrimiento es muy importante porque cambia por completo la información que teníamos antes”, dijo a FAZ el historiador francés y experto en Napoleón David Chanterand. Fue un escándalo expuesto por el trío. Los propios autores fueron conservadores en su juicio de la época: después de todo, la gente estaba interesada en mejorar su vida cotidiana a través del comercio de huesos. Para el belga Bernard Wilkin en particular, hay alegría en resolver un rompecabezas.

Wilkin le dijo al periódico que él mismo no podía creer lo que encontraron: “la respuesta a una pregunta abierta de los últimos doscientos años”. Esto fue posible porque muchas de sus fuentes primarias no habían estado disponibles previamente para otros investigadores. Los archivos de la sociedad, por ejemplo, no están en ninguna base de datos digital. Cualquiera que no trabaje en los Archivos del Estado belga, como él mismo, no tendrá prácticamente ninguna posibilidad de descubrir los informes. Además, tienes que hablar algunos idiomas para recopilar todas las pistas, dice Wilkin.