abril 18, 2024

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La estrella gigante Betelgeuse vuelve a confundir la investigación: “como en una película de ciencia ficción”

La estrella gigante Betelgeuse vuelve a confundir la investigación: “como en una película de ciencia ficción”
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Un equipo de investigación afirma que la superficie de la gigante roja Betelgeuse está hirviendo.  (Impresión del artista)
Un equipo de investigación afirma que la superficie de la gigante roja Betelgeuse está hirviendo. (Impresión artística) © Instituto Max Planck de Astrofísica/Ma, Jing-Ze et al. 2024

Según las observaciones, la estrella gigante Betelgeuse parece girar mucho más rápido de lo esperado. Un equipo de investigación tiene una explicación para esto.

Múnich – La estrella gigante roja Betelgeuse es una de las estrellas más grandes conocidas. Es unas 1.000 veces más grande que nuestro sol, y si estuviera en el centro de nuestro sistema solar, alcanzaría una distancia de hasta Júpiter. Betelgeuse se puede encontrar a simple vista en la constelación de Orión. Precisamente aquí se observó hace algún tiempo que la estrella perdía misteriosamente su brillo. El misterio que rodea a este fenómeno parecía haberse resuelto hace mucho tiempo, pero ahora la estrella gigante vuelve a confundir a la investigación. Las observaciones indican que Betelgeuse está girando mucho más rápido de lo esperado.

Sin embargo, un equipo de investigación internacional dirigido por el Instituto Max Planck de Astrofísica (MPA) de Múnich cuestiona ahora esta teoría. El equipo dirigido por el estudiante de doctorado Jing-Ze Ma sospecha que los telescopios avanzados que se suponía debían monitorear la rápida rotación de la estrella vieron en cambio algo más: la superficie hirviente y hirviente de Betelgeuse.

La estrella gigante roja Betelgeuse no debería girar tan rápido

Pero empecemos por el principio: una estrella del tamaño de Betelgeuse no tiene por qué girar tan rápido. Sin embargo, las observaciones actuales indican que la gigante roja gira muy rápidamente, a 18.000 kilómetros por hora. Esto es el doble de rápido de lo que debe girar una sola estrella en evolución, según uno de ellos. Anuncio de la AMP. Utilizando el telescopio ALMA, los investigadores descubrieron el llamado “mapa de velocidad radial dipolar” de la superficie de Betelgeuse. Mientras que la mitad de la estrella parece acercarse a los observadores, la otra mitad parece alejarse.

Los datos se han interpretado como una rápida rotación de Betelgeuse. Sin embargo, la estrella no es una bola redonda perfecta. Un proceso físico llamado convección hace que la superficie de la estrella gigante palpite. El fenómeno de la convección se puede observar en la vida diaria cuando el agua hierve. Esto se refiere a las burbujas que suben en agua hirviendo. En Betelgeuse, este proceso es aún más violento, según la MPA. Las burbujas hirvientes que suben a la superficie de la estrella pueden ser tan grandes como la órbita de la Tierra alrededor del Sol. Luego cubren una gran parte de la superficie de la estrella.

No sólo es difícil imaginar el tamaño de las burbujas, sino también su velocidad: alcanzan velocidades de hasta 108.000 kilómetros por hora, más rápidas que cualquier nave espacial con tripulación humana.

La superficie pulsante de Betelgeuse puede simular una rotación

Pero ¿qué tiene que ver la superficie hirviente de Betelgeuse con la rápida rotación de la estrella? Sobre esta base, el equipo de investigación de Jingzhi Ma propone una explicación alternativa: la superficie de ebullición podría imitar la rotación. Mientras un grupo de burbujas asciende por un lado de la estrella, un grupo de burbujas se hunde por el otro lado.

Dada la resolución limitada del telescopio ALMA, tales movimientos aparecerían borrosos cuando se observaran y se crearía un mapa de velocidad dipolar, demostró el equipo de investigación en un estudio. En la revista especializada Cartas de revistas astrofísicas publicado se había convertido.

La investigadora se siente “como en una película de ciencia ficción”

“La mayoría de las estrellas no son más que pequeños puntos de luz en el cielo nocturno. Betelgeuse es tan grande y está tan cerca que podemos observar y estudiar su superficie en ebullición con los mejores telescopios”, afirma Selma de Mink, que trabajó en el estudio. Película de ciencia ficción, como si viajáramos hasta allí para verla de cerca”.

El coautor Andrea Chiavsa confirma: “Hay muchas cosas que aún no entendemos acerca de las estrellas gigantes en ebullición como Betelgeuse. ¿Cómo funcionan realmente? ¿Cómo pierden masa? El investigador plantea muchas otras preguntas sin respuesta. “Estamos trabajando difícil de hacer “Nuestras simulaciones por computadora son cada vez mejores.” Actualmente se están evaluando nuevos datos que pondrán a prueba las predicciones del equipo del MPA. (factura impaga)