mayo 29, 2024

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La NASA detiene la producción de oxígeno en Marte

La NASA detiene la producción de oxígeno en Marte
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Moxie tiene aproximadamente el tamaño de una tostadora y está alojado dentro del rover Perseverance de la NASA. En Marte, el oxígeno se extrae del aire. (Foto de archivo) © NASA/JPL Caltech

La producción de oxígeno en Marte tiene como objetivo simplificar la exploración humana del Planeta Rojo. La NASA demuestra que esto realmente puede funcionar.

WASHINGTON, D.C. – La nave espacial Perseverance de la NASA ha estado rodando sobre Marte durante dos años y medio y parece estar lejos de darse por vencida. Su pequeño compañero, el helicóptero Ingenuity, también sigue sobrevolando el Planeta Rojo. Pero ahora la comunidad de investigación tiene que decir adiós a un instrumento muy importante a bordo del Perseverance: Moxie (el experimento in situ de recursos de oxígeno de Marte). Se trata de un dispositivo del tamaño de una tostadora que estaba destinado a producir oxígeno en Marte como demostración de tecnología.

El experimento fue un éxito, y cómo: “Moxie” se activó en Marte 16 veces y extrajo un total de 122 gramos de oxígeno de la delgada atmósfera marciana. Según la agencia espacial estadounidense NASA, esta es la cantidad de oxígeno que consume un perro pequeño en diez horas. Pero ahora la producción de oxígeno en Marte ha terminado.

NASA: la producción de oxígeno en Marte fue un éxito

“El impresionante rendimiento de Moxie demuestra que es posible extraer oxígeno de la atmósfera marciana, oxígeno que podría ayudar a proporcionar a los futuros astronautas aire respirable o combustible para cohetes”, dijo en un comunicado la viceadministradora de la NASA, Pam Milroy. aviso Al final de la demostración tecnológica. “Desarrollar tecnologías que nos permitan explotar recursos en la Luna y Marte es fundamental para establecer una presencia a largo plazo en la Luna, crear una economía lunar sólida y apoyar la primera campaña de exploración humana a Marte”.

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Según la NASA, el instrumento marciano cumplió todos los requisitos técnicos y trabajó en las más diversas condiciones durante el año marciano. Los desarrolladores de la herramienta han aprendido mucho sobre la tecnología. Pero las cifras brutas también son impresionantes: según esto, Moxy produjo en un momento dado 12 gramos de oxígeno por hora, el doble de lo que realmente se esperaba. El último disparo del dispositivo, el 7 de agosto, produjo 9,8 gramos de oxígeno.

Las tripulaciones de Marte pueden producir oxígeno por sí mismas

“Al probar esta tecnología en condiciones reales, estamos un paso más cerca de un futuro en el que los astronautas vivan en el Planeta Rojo fuera de la Tierra”, afirma Trudy Curtis, empleada de la NASA. Porque ese es el trasfondo del discurso tecnológico: si algún día la gente viaja a Marte, será mejor que lleven consigo la menor cantidad de oxígeno posible. Después de todo, cada kilogramo de carga cuesta mucho dinero y requiere espacio, lo cual es caro. Todo lo que se pueda producir localmente debe producirse allí.

Producir oxígeno in situ sería práctico para los viajes espaciales por dos razones: después de todo, una futura tripulación marciana no sólo necesita oxígeno para respirar, sino también como combustible para cohetes. Las cantidades de oxígeno producidas por Moxie están lejos de ser suficientes para una tripulación humana en Marte. Según la NASA, sólo para el despegue desde Marte se necesitan entre 25 y 30 toneladas de oxígeno. Además, se necesita oxígeno para respirar.

La NASA está feliz de experimentar con oxígeno en Marte

No importa lo feliz que esté en la NASA, está claro que el siguiente paso no será construir un “Moxie 2.0” más grande, sino un sistema que contenga un generador de oxígeno como el “Moxie” y que también permita suministrar oxígeno a éste. Se dice que se licua y se almacena.

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El científico detrás del instrumento, Michael Hecht (MIT), quiere ahora que otras tecnologías también tengan su oportunidad en Marte. “Tenemos que tomar decisiones sobre qué cosas validar en Marte”, explica en un comunicado de la NASA. “Creo que hay muchas técnicas en esta lista; Me alegra mucho que ‘Moxie’ fuera el primero”. (Tab)