noviembre 29, 2021

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Los investigadores pueden descubrir planetas en otras galaxias

Sería un descubrimiento histórico: con la ayuda de la NASA, los investigadores pueden haber descubierto un planeta ubicado en una galaxia distante. Pero más investigación puede resultar complicado.

Un equipo internacional de investigadores y la agencia espacial estadounidense NASA pueden haber descubierto un exoplaneta en otra galaxia por primera vez. “Este notable resultado abre una nueva ventana para la búsqueda de exoplanetas a distancias cada vez mayores”, dijo la NASA. Los exoplanetas son planetas que se encuentran fuera de nuestro sistema solar, es decir, giran alrededor de otro sol.

Se conocen aproximadamente 4.800 copias hasta la fecha, todas dentro de la Vía Láctea. Por otro lado, el nuevo exoplaneta candidato se encuentra en la galaxia espiral Messier 51 (M51), que también se conoce como galaxia vórtice debido a su forma.

A unos 28 millones de años luz de distancia

Los investigadores plantean la hipótesis de que el planeta está a unos 28 millones de años luz de la Tierra. A modo de comparación: todos los exoplanetas encontrados hasta ahora en la Vía Láctea están a menos de 3000 años luz de distancia. El estudio, publicado en la revista Nature Astronomy, dice que el descubrimiento potencial no fue posible con métodos tradicionales.

Es por eso que el equipo de investigación internacional ahora ha utilizado el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA. “Estamos tratando de abrir un campo completamente nuevo de búsqueda de otros mundos mediante el uso de ondas de rayos X para buscar planetas candidatos”, dijo Roseanne Di Stefano del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard en Cambridge, EE. UU. Esta estrategia permite descubrir exoplanetas en otras galaxias.

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Malas probabilidades para una mayor investigación

Sin embargo, aún se necesitan más investigaciones para determinar si realmente es un exoplaneta, y eso puede ser complicado. Los investigadores plantean la hipótesis de que el planeta potencial tiene aproximadamente el tamaño de Saturno y orbita una estrella de neutrones o un agujero negro, aunque en una órbita mucho más grande que la de Saturno alrededor del sol. Esto podría significar que el exoplaneta solo podrá volver a identificarlo desde la Tierra en varias décadas.

“Para confirmar que vemos un planeta, probablemente tendremos que esperar décadas antes de que podamos observar otro tránsito”, dice la coautora Nia Imara de la Universidad de California en Santa Cruz, según el comunicado de prensa de la NASA. “Debido a la incertidumbre sobre cuánto tardará el planeta en girar, no sabremos exactamente cuándo mirar”.