julio 5, 2022

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¿Qué tan peligroso es el peligro desde el espacio?

Un asteroide que golpea la Tierra es un escenario desastroso común en las películas de Hollywood. En el mundo real, existe un sistema de seguridad de varios niveles para proteger al planeta de esta amenaza. Los asteroides se controlan desde la Tierra y desde el espacio para predecir con precisión su trayectoria.

Detlev Koschny es el director de la Oficina de Defensa Planetaria de la ESA. Explica cuál es la mejor manera de rastrear asteroides, cómo prevenir su impacto y por qué esto no es necesario en absoluto.

Observación desde el suelo

Los telescopios de la agencia espacial estadounidense NASA buscan constantemente en el cielo misiles sospechosos que puedan acercarse a nuestro planeta. De uno a cinco de estos cohetes se detectan cada noche y la ESA se informa a la Agencia Espacial Europea, Detlev Koschny dice: “Luego haremos un seguimiento de seguimiento. Esto significa que continuaremos siguiendo el camino. Tratamos de calcular la probabilidad de asteroide chocará contra la Tierra en los próximos 100 años La probabilidad de una colisión es mayor que cero, los asteroides se agregan a la “lista de riesgo” para un mayor seguimiento.

esto es Lista Se pueden ver en el sitio web de Esa, de los 27.688 asteroides más cercanos a la Tierra, 1.294 están listados como peligrosos. Pero eso no significa que todo el mundo tenga un alto riesgo: un aumento a cero también puede significar que el riesgo es de uno en 100.000.

Esa también está planificando actualmente su propio proyecto para encontrar asteroides más rápidamente. Al hacerlo, se basa en una tecnología completamente nueva. Por ejemplo, los telescopios potentes generalmente solo pueden escanear una pequeña parte del cielo, lo que hace que la búsqueda sea tediosa.

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Es por eso que Esa desarrolló el “Telescopio Flyeye”, que está construido como el ojo de una mosca compuesta. Esto le da una perspectiva más amplia y le permite escanear el cielo más rápido. En 2022 se instalará el primer “telescopio Flyeye” en Monte Mufara en Sicilia. Luego se planea establecer más estaciones de monitoreo de este tipo en todo el mundo.

Esto acelera enormemente el descubrimiento de nuevos asteroides, explica Koschny: “Actualmente, las estaciones de observación de la NASA necesitan alrededor de dos semanas para buscar en todo el cielo. Una vez que cuatro estaciones están operando con el Telescopio Flyeye, se puede buscar en todo el cielo en una noche”. .

Observación en el espacio

También se instalará una nueva estación de observación en el espacio. Si bien el telescopio espacial Neowise de la NASA ya ha proporcionado datos, el telescopio espacial Near-Earth Object Surveyor (NEO) estará operativo como su sucesor a partir de 2026. Está diseñado específicamente para rastrear asteroides y cometas potencialmente amenazantes. Según la NASA, el nuevo telescopio detectará hasta el 90 por ciento de los asteroides a partir de 140 metros de tamaño. Hasta ahora, la NASA ha encontrado solo alrededor del 40 por ciento de los asteroides de este tamaño.

Kushny de la ESA dice que los telescopios en el espacio pueden acortar más que el “tiempo de advertencia anticipada” antes de que ocurra un impacto potencial en la Tierra. El Neo Surveyor también debería poder detectar asteroides que se acercan a nuestro planeta durante el día y desde la dirección del Sol. Sobre todo esto es de la Tierra difícil de verantes de que se acerquen peligrosamente. En 2013, por ejemplo, un meteorito (parte de un asteroide) explotó sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk. Cerca de 1.500 personas resultaron heridas y 3.700 edificios resultaron dañados. El asteroide no fue descubierto previamente porque está ubicado entre la Tierra y el sol.

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Koschny dice que incluso si los telescopios espaciales ofrecen ventajas, no reemplazarán a las estaciones de observación en la Tierra. Por otro lado, esto se debe a los costos de unos 500 millones de euros, y también son más propensos a errores. Por tanto, las agencias espaciales seguirán dependiendo de ambos sistemas. De hecho, hubo muchos problemas técnicos con el telescopio “Neowise”.

Interfiriendo con el camino

Con asteroides más pequeños como el de Chelyabinsk, no es necesario evitar su impacto en la Tierra, dice Kushny. Basta identificarlos a tiempo e informar al Departamento de Protección Civil. En Chelyabinsk, por ejemplo, las personas resultaron heridas principalmente por cristales rotos debido a la ola de presión de la explosión. Tal cosa se puede prevenir mediante medidas de seguridad. En el caso de grandes asteroides, también se puede evacuar el lugar del impacto. Solo cuando un asteroide es tan grande que podría causar una catástrofe en la Tierra se puede intentar desviar su curso.

Módulo de Dardos de la NASA (Prueba de redireccionamiento de doble asteroide) en animación entre el asteroide Didymos y la Luna. © Coyle: NASA

Esta posibilidad Actualmente en prueba. El doble asteroide Didymos, cercano a la Tierra pero inofensivo, sirve como objeto de prueba. Didymos consiste en una gran roca con un diámetro de aproximadamente 780 metros, y un asteroide más pequeño con un diámetro de aproximadamente 160 metros llamado Demorphos orbita como la luna. La sonda espacial Dart de la NASA se lanzó en noviembre de 2021 y se espera que golpee a Demorphos en el otoño de 2022. “Me gusta comparar eso con un impacto trasero cósmico”, dice Koschny. El impacto no sería lo suficientemente fuerte como para destruir el asteroide. El único objetivo es cambiar su órbita.

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Recopilación de datos después del accidente

En noviembre de 2024, Esa enviará una sonda espacial a Dimorphos para recopilar datos más precisos sobre la influencia y la naturaleza de Dimorphos. Todo esto es importante para comprender si el proceso se puede transferir a otros asteroides. Si el método tiene éxito, también podría usarse en el futuro para misiles con una trayectoria de colisión en el suelo. Si estos son reconocidos con varios años de anticipación gracias a los sistemas de monitoreo, entonces “desviar” su curso sería una forma de prevenir el impacto.

“Hacer estallar un asteroide con la ayuda de la energía nuclear sería sólo un último recurso, por ejemplo, si se observara un gran asteroide sólo unos meses después de la advertencia”, dice Koschny. Esta posibilidad también se discutió en conferencias de agencias espaciales. Casi todos los grandes asteroides son conocidos de todos modos: “Ninguno de ellos está en curso de colisión”. Además, generalmente son raros y generalmente se reconocen con mucha anticipación. Y el peligro que plantean muchos asteroides pequeños cercanos a la Tierra es limitado, según Kushny: “Personalmente, no creo que un asteroide acabe con la Tierra”.