febrero 1, 2023

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resistencia en genes

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de: Pamela Dorhofer

El mosquito tigre propaga muchos patógenos. © Imago

Los mosquitos con ciertas mutaciones pueden manejar grandes cantidades de insecticida. Según un estudio, esto ayuda a reducir la propagación de enfermedades.

Los mosquitos se encuentran entre los animales más peligrosos para los humanos porque pueden transmitir muchas enfermedades. Estos incluyen malaria, dengue, Zika, chikungunya y fiebre amarilla. A día de hoy, muchas de estas enfermedades no tienen cura causal, y no existe una vacunación eficaz contra todas ellas, aparte de la dificultad de llegar a todos los infectados. Por lo tanto, una de las formas más importantes de prevenir la infección es luchar contra los propios mosquitos, generalmente mediante el uso de insecticidas.

Un equipo de investigación del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón, en colaboración con científicos de varios países del sudeste asiático y africano, encontró evidencia de que muchos mosquitos en Vietnam y Camboya se han vuelto resistentes a los insecticidas del llamado grupo piretroide. Estos son agentes neurotóxicos producidos sintéticamente, lo que significa que se dirigen al sistema nervioso central del mosquito, que se paraliza rápidamente y eventualmente muere. Los piretroides se utilizan ampliamente en todo el mundo, entre otras cosas, desempeñan un papel importante en el control de la malaria, pero también son un agente de uso frecuente contra las plagas de insectos en la agricultura.

En su estudio, publicado en la revista Science Advances, los investigadores salieron de sus laboratorios para recolectar mosquitos Aedes aegypti en Vietnam, Indonesia, Ghana y Taiwán. Estos insectos son portadores del dengue, zika, chikungunya y fiebre amarilla. Entre estas enfermedades, el dengue es la más común. Se estima que entre 100 y 500 millones de personas se infectan cada año, hasta el momento principalmente en las regiones tropicales y subtropicales de Asia, América del Sur y África. El dengue es la enfermedad infecciosa más común transmitida por mosquitos causada por virus.

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El dengue también está en Europa

El equipo de investigación internacional escribió en su estudio que el número de casos se ha multiplicado por 30 en los últimos 50 años. Según los expertos, el cambio climático también puede desencadenar la fiebre del dengue en áreas previamente no afectadas. El mosquito tigre asiático ahora también se ha asentado en el sur de Europa y está expandiendo aún más su hábitat. El dengue ya se ha presentado en España, Croacia, Madeira y Francia. Esto da como resultado una fiebre acompañada de un fuerte dolor de cabeza y dolores corporales, y la mayoría de los pacientes se recuperan después de unos días. Sin embargo, el dengue también puede provocar complicaciones graves e incluso la muerte.

Para su estudio, los científicos rociaron cada una de sus muestras con permetrina, un piretroide comúnmente utilizado para controlar los mosquitos en las áreas elegidas para el estudio. Descubrieron que solo el 20 por ciento de los mosquitos recolectados en Vietnam murieron, mientras que las muestras de otros países murieron como se esperaba.

En el siguiente paso, los investigadores analizaron los genomas de los mosquitos que habían sobrevivido al insecticida. El resultado: encontraron una mutación en un gen llamado L982W, que durante mucho tiempo se sospechaba que tenía algo que ver con la resistencia de los mosquitos. A continuación, el equipo recolectó más muestras, esta vez de Singapur y Camboya, y también examinó los genomas de estos mosquitos, centrándose específicamente en este gen específico. Los investigadores encontraron diez cepas con mutaciones similares a las que se encuentran en los mosquitos resistentes de Vietnam. Casi todos estos especímenes procedían de Camboya. También encontraron que ciertas combinaciones de mutaciones aumentaban la resistencia de manera particularmente fuerte: los mosquitos con tal genoma podían manejar de 500 a 1000 veces más insecticida que otras hembras que no morían.

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Los científicos escribieron que hasta el 78 por ciento de las muestras que recolectaron en Vietnam y Camboya no eran sensibles a los piretroides. Sugieren que otros países comiencen a realizar pruebas de resistencia a los piretroides en los mosquitos para determinar el verdadero alcance de los problemas.

Enlace del estudio: https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abq7345