abril 21, 2024

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Un enorme glaciar colapsó en un tiempo récord

Un enorme glaciar colapsó en un tiempo récord
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Un equipo de investigación de la Universidad de Washington examinó una grieta en la plataforma de hielo del glaciar Pine Island. Destacó una característica especial.

WASHINGTON – En la Antártida, constantemente se forman grietas en las capas de hielo, que luego hacen que los icebergs se rompan. El cambio climático está acelerando lo que en realidad es un proceso natural. Allí, en 2012, un glaciar se desplomó en un tiempo récord.

Los glaciares de la Antártida se están desintegrando en un tiempo récord

Investigadores de la Universidad de Washington publicaron sus resultados en la revista especializada Proporcionado por la Universidad del Golfo Arábigo. Como mencionó el equipo, hay tanta agua congelada en los glaciares de Groenlandia y la Antártida que, si se derritieran, los océanos aumentarían varios metros. La ciencia no puede calcular completamente qué pasará con los glaciares en las próximas décadas. Por esta razón, el equipo de investigación examinó una grieta de un glaciar del año 2012.

En la Antártida se siguen formando grietas en la plataforma de hielo.  En 2012, apareció una grieta de este tipo en un tiempo récord.
En la Antártida se siguen formando grietas en la plataforma de hielo. En 2012, apareció una grieta de este tipo en un tiempo récord. © fototeca/Imago (avatar)

Se dice que el glaciar que se rompió en ese momento se estrelló a lo largo de la plataforma de hielo de la Antártida en la ruptura más rápida conocida. Como señala el estudio, en cinco minutos y medio apareció una grieta de unos 10,5 kilómetros de largo en el glaciar Pine Island. Eso significa alrededor de 35 metros por segundo, lo que “hasta donde sabemos fue el evento de apertura de fallas más rápido jamás observado”, dijo Stephanie Olinger, autora principal del estudio.

– Se forman grietas en la plataforma de hielo, como por ejemplo cristales rotos.

Olinger realizó este trabajo como parte de su tesis doctoral en la Universidad de Washington y la Universidad de Harvard. “Los resultados muestran que las plataformas de hielo pueden romperse bajo ciertas condiciones. Esto nos dice que debemos prestar atención a este tipo de comportamiento en el futuro y resalta cómo estas rupturas se describen en modelos de capas de hielo a gran escala”. .” El problema es que la plataforma de hielo continúa derritiéndose.

Una plataforma de hielo es una capa de hielo que flota en el mar y se alimenta de glaciares, corrientes de hielo y casquetes polares. Las plataformas de hielo suelen elevarse al menos dos metros sobre el nivel del mar y tienen un espesor de entre 200 y 1.000 metros. El desprendimiento de un glaciar se llama desprendimiento y el glaciar estudiado se ha estado desprendiendo durante mucho tiempo. “Las plataformas de hielo tienen un efecto estabilizador realmente importante sobre el resto de la capa de hielo de la Antártida”, continuó Olinger.

Como indican los resultados del estudio, la formación de grietas es similar a la rotura de un vidrio. Para comprender mejor el proceso, se iniciarán más investigaciones: “Antes de que podamos mejorar el rendimiento de los modelos de capas de hielo a gran escala y las predicciones del aumento futuro del nivel del mar, debemos tener una buena comprensión basada en la física de muchos factores”. Diferentes procesos que afectan la estabilidad del impacto de la plataforma de hielo”.investigación y desarrollo)