abril 15, 2024

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Un pez pequeño hace un ruido como el de un avión a reacción – Conocimiento

Un pez pequeño hace un ruido como el de un avión a reacción – Conocimiento

Esta cosita mide sólo un centímetro, pero la presión sonora que produce es similar a la de un avión a reacción despegando. Un equipo de investigación alemán ha investigado cómo los machos de la especie de pez tropical Danionella cerebrum, descubierta hace sólo unos años, logran esto utilizando, entre otras cosas, cámaras de alta velocidad. En los animales, el llamado cartílago timpánico empuja la vejiga natatoria con una aceleración 2.000 veces mayor que la gravedad. El grupo dirigido por Verity Cook de la Charité Universitätsmedizin Berlin informa en la revista científica Con personas.

Esta pequeña especie, de unos 12 mm de largo, no se describió hasta el otoño de 2021 y vive en los ríos de las estribaciones de las montañas Bago Yuma en Myanmar.. El nombre de la especie D. cerebrum se refiere al hecho de que el pez transparente, como uno de los vertebrados más pequeños, tiene el cerebro de vertebrado más pequeño conocido.

Ralph Britz, de las Colecciones de Historia Natural de Senckenberg, quien describió la especie por primera vez en 2021 y también participó en el estudio actual, dice que él mismo escuchó los ruidos de estos peces en el acuario. Así los sonidos sirven para comunicar en los ríos misteriosos. “No se pueden ver cinco centímetros en el agua”, dice Britz.

Las mediciones realizadas en acuarios mostraron que el nivel de ruido emitido por los animales a una distancia de la longitud de un cuerpo, es decir, aproximadamente un centímetro, ascendía a 147 decibelios. Un motor a reacción produce una presión sonora de 140 dB a una distancia de 100 metros, y los elefantes producen una presión sonora de 125 dB. “Esta capacidad es muy inusual para un animal de este tamaño”, señala ahora el equipo en su artículo. Sin embargo, con una fuente de sonido tan pequeña, la presión sonora disminuye rápidamente con la distancia. A una distancia de sólo 1 metro, el sonido es de sólo 100 dB.

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Para demostrar la producción de sonido, el equipo colocó grupos de tres o cuatro peces transparentes en un acuario, incluido al menos un macho. Luego fotografiaron a los animales utilizando cámaras de alta velocidad que ofrecen hasta 8.000 imágenes por segundo. Los sonidos se producen tan rápido que el equipo solo vio en una imagen cómo se contraía la vejiga natatoria, y esto ocurrió en 125 microsegundos.

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Dado que esta es mucho más rápida que cualquier contracción muscular conocida anteriormente, el equipo buscó un mecanismo diferente: descubrieron que con cada sonido, una de las costillas del animal se movía, se detenía y volvía a su posición original. El equipo también encontró un pequeño cartílago timpánico, de sólo 250 micrómetros de largo, que también participa en los sonidos.

Las imágenes de tomografía computarizada mostraron que los machos de esta especie tienen músculos timpánicos a la izquierda y a la derecha. Su contracción empuja la quinta costilla hacia adelante, lo que a su vez provoca tensión en el cartílago timpánico. Si se libera repentinamente, dispara a la vejiga natatoria a la velocidad del rayo.

Lo extraño es que las partes del cuerpo que producen el sonido en los peces también se encuentran directamente en el órgano auditivo. Bretz compara esto con una persona que oye regularmente el ruido de un avión directamente en sus oídos. “Es un misterio cómo los peces logran no volverse sordos”.