diciembre 5, 2022

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Xenotrasplante: virus porcino en el corazón del donante: la infección viral mata al paciente después de 2 meses

Trasplante exitoso, paciente aún muerto: en el primer trasplante de un corazón de cerdo a un ser humano, el paciente solo sobrevivió dos meses. Los médicos ahora pueden encontrar la razón de esto: el problema no era el corazón del donante en sí, sino un virus porcino que se había transmitido sin ser detectado. Esto destruyó el órgano y puede haber llevado a la muerte del paciente. Lo triste es que fue posible detectar el virus con métodos de detección más precisos.

Fue una sensación, y se consideró un avance importante en la medicina de trasplantes: el 7 de enero de 2022, un paciente estadounidense con enfermedad cardíaca presentó por primera vez Corazón de cerdo como órgano donante Recibido: fue el primer trasplante extranjero exitoso. Para evitar el rechazo, previamente se modificaron diez genes en el cerdo donante, y de hecho la recuperación fue bien al principio. Pero un mes después surgieron complicaciones y el paciente de 57 años falleció el 8 de marzo de 2022 por causas que inicialmente no estaban claras.

Cerdo donante infectado con citomegalovirus porcino

Ahora los médicos pueden encontrar una explicación para esto: el cerdo parece haber contraído el citomegalovirus porcino (PCMV), una forma del virus del herpes, informa el cirujano senior Bartley Griffith de la Universidad de Maryland. Luego, los virus porcinos ingresaron al paciente sin ser detectados con el órgano del donante y podrían causar complicaciones posteriores.

Aunque el CMV porcino es inofensivo para los humanos, ataca el tejido porcino y, por lo tanto, también el corazón del donante trasplantado. Debido a que el paciente también recibió un potente medicamento inmunosupresor para evitar el rechazo, el virus pudo propagarse casi sin obstáculos al corazón del cerdo y destruir el tejido. Estudios previos en monos ya han demostrado que la infección por PCMV reduce significativamente la supervivencia después del trasplante de órganos.

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El método de detección no es lo suficientemente sensible.

Este es el caso que durante mucho tiempo ha suscitado preocupaciones sobre los trasplantes de órganos: la transmisión de virus extraños. Para evitar esto, se tomaron muestras de la nariz del cerdo antes de que se extrajera el órgano donado para detectar virus porcinos comunes. Sin embargo, estas pruebas siguieron siendo negativas a pesar de que el cerdo estaba infectado con CMV.

Posible causa: “Como cualquier virus del herpes, PCMV/PRV puede entrar en la llamada fase de latencia y, por lo tanto, ser difícil de detectar”, explica Joachim Diener, presidente del Grupo de Trabajo sobre Seguridad de Virus en Trasplante de Órganos en la Freie Universität Berlin. Debido a que el virus rara vez se replica en este punto, la carga viral es tan baja que se desliza por debajo del límite de detección para muchos métodos de prueba.

Sin embargo, existen métodos que aún pueden detectar un virus latente, incluidas las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) de muestras de sangre o tejido. “La transmisión de PCMV/PRV podría haberse evitado si se hubieran utilizado las estrategias de detección disponibles en Alemania”, enfatiza Diener. Sin embargo, parece que estos métodos no se utilizaron en Baltimore.

¿Fracasó el trasplante de órganos como resultado?

Pero, ¿qué significa esto para un trasplante de órganos? Entonces, ¿falló este método, celebrado como el futuro de los trasplantes? No necesariamente: la ausencia de reacciones de rechazo al corazón extraño mostró que las modificaciones genéticas realizadas en el cerdo previamente donado fueron efectivas y que el sistema inmunológico del paciente no atacó inmediatamente al corazón de cerdo modificado de esta manera.

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Según los expertos, el trasplante de órganos en sí fue un éxito. “A pesar de estas complicaciones virales que, como es bien sabido, lamentablemente han tenido consecuencias fatales, estos dos meses de supervivencia después del primer trasplante de corazón porcino representan un avance importante hacia el trasplante de órganos”, comentó Kristen Falk, presidenta del Instituto de Inmunotrasplante. En la Escuela de Medicina de Hannover (MHH).

En su opinión, tiene sentido seguir buscando el trasplante de órganos como alternativa, con los correspondientes métodos de prueba mejorados contra los virus porcinos. “No hay duda de que algún día se seguirá trabajando en todo el mundo para aliviar la grave escasez de donantes de órganos porcinos y permitir que las personas gravemente enfermas donen sus órganos para salvar sus vidas y prolongar así sus preciosas vidas”, dice Falk.

Fuente: Science Media Center, Universidad de Maryland