abril 17, 2024

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Astronomía: Descubriendo el rastro de un planeta entrelazado cerca de una estrella enana blanca

Astronomía: Descubriendo el rastro de un planeta entrelazado cerca de una estrella enana blanca

Un grupo de investigación que utilizó el Very Large Telescope (VLT) ha encontrado por primera vez rastros de un exoplaneta que fue tragado por una estrella enana blanca. Así lo ha anunciado el Observatorio Europeo Austral (ESO). El grupo habla de una “cicatriz metálica” en la superficie del cuerpo celeste que surgió de una estrella parecida al sol. Este metal procede de parte de un planeta del tamaño de Vesta, y con un diámetro de 500 kilómetros, es el segundo asteroide más grande del sistema solar. Sorprendentemente, la materia no está distribuida por toda la estrella, sino concentrada en una zona. Probablemente esto se deba al campo magnético de la estrella.

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La “cicatriz” se detecta utilizando la herramienta de uso general FORS2 del VLT, El equipo de investigación explica. Descubrieron que la firma química de los elementos de la estrella, llamada WD 0816-310, cambia periódicamente, al igual que su campo magnético. El grupo interpreta que esto significa que los elementos metálicos se concentran en un lugar mientras son bombardeados con el mismo campo magnético y ahora se mantienen en su lugar. “Nunca antes se había visto algo así”, dice el coautor John Landstrey de la Universidad de Western Ontario. En cierto sentido, se pueden ver los últimos restos del cuerpo celeste enredados en la estrella muerta. Las enanas blancas son restos de estrellas similares al Sol que arden lentamente y que se sabe que son capaces de fusionar partes de un sistema planetario.

Este descubrimiento sólo fue posible gracias al conjunto único de instrumentos del Observatorio Europeo Austral. Sólo así se pueden medir con tanta precisión objetos débiles como las estrellas enanas blancas y sus campos magnéticos. Sin embargo, este no es el primer descubrimiento de contaminación metálica en estrellas de este tipo, que se ha atribuido a planetas o asteroides rotos. En el caso de WD 0816-310, el grupo de investigación está seguro de que el material fue ionizado y dirigido por el campo magnético hacia los polos magnéticos, donde ahora se ha encontrado. En principio, esto es similar al proceso por el cual se forman las auroras boreales en la Tierra y otros planetas. Trabajo de investigación Fue publicado en la revista Astrophysical Letters.


(bueno)

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