junio 19, 2024

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Astronomía: se han encontrado restos de la primera generación de estrellas

Astronomía: se han encontrado restos de la primera generación de estrellas

Usando el Very Large Telescope (VLT) de ESO, ahora se han encontrado rastros de las primeras estrellas en el universo que explotaron por primera vez. ESO explica que tres nubes de gas distantes tienen exactamente la firma química que esperaríamos del final de esta primera generación de estrellas. Su descubrimiento nos lleva un paso más allá en la comprensión de estas estrellas tan diferentes, que son particularmente difíciles de estudiar porque se fueron hace mucho tiempo. Los investigadores esperan hacer descubrimientos más fundamentales a partir de futuros telescopios que aún están en construcción.

Debido a que después del Big Bang, los tres elementos más livianos, hidrógeno, helio y litio, estaban presentes en cantidades muy pequeñas, la primera generación de estrellas consistió solo de ESO explica. Por lo tanto, se supone que eran diez o cien veces más masivas que nuestro Sol y terminaron relativamente rápido en violentas supernovas. Solo entonces se formaron elementos más pesados ​​como el carbono, el oxígeno y el magnesio, así como pequeñas cantidades de hierro. Al buscar exactamente estas reliquias, ahora uno se ha topado con oro. Vemos nubes de gas tal como aparecían cuando el universo tenía solo entre un 10 y un 15 por ciento de su edad actual.

La luz de los cuásares distantes traicionó las nubes gaseosas.

(Foto: ESO/L. Calzada)

Las estrellas con esta composición “extraña”, es decir, mucho carbono y otros elementos y poco hierro, ya se conocen de la Vía Láctea. Estas son las estrellas de la segunda generación. Las nubes de gas ahora encontradas constituyen la protofase previamente desconocida, es decir, el material esparcido por sus ancestros en el espacio. En consecuencia, su rastro se detectó a la luz de núcleos galácticos activos más distantes (quásares), que atravesaron nubes de gas en su camino hacia nosotros. Para ello se utilizó la herramienta única Shooter-X del VLT. El descubrimiento fue revelado en un artículo en The Astrophysical Journal.

Recién en otoño, un grupo de investigación de Estados Unidos y Japón anunció que podrían haber descubierto los restos de una estrella de la primera población posterior al Big Bang. Lo encontraron en una nube alrededor de un agujero negro supermasivo. En astronomía, las distintas generaciones estelares se cuentan en orden descendente, siendo la denominada Población III la primera. Como la mayoría de las otras estrellas de la Vía Láctea, nuestro Sol pertenece al primer grupo, que en la actualidad se divide aún más.


(mes)

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