julio 24, 2024

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¿Con qué frecuencia caen los meteoritos en Marte? – “La tasa indicada es aproximadamente cinco veces mayor” de lo estimado

¿Con qué frecuencia caen los meteoritos en Marte?  – “La tasa indicada es aproximadamente cinco veces mayor” de lo estimado
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La cámara “HiRise” de la sonda “Mars Reconnaissance Orbiter” de la NASA fotografió este cráter de meteorito en Marte en noviembre de 2013. Un nuevo estudio mostró que el diámetro del cráter es de unos 30 metros, y un cráter de este tamaño se forma en la superficie de Marte. aproximadamente una vez al mes. También se puede ver por qué se vio amenazada una zona de impacto mucho mayor: los proyectiles del impacto del meteorito fueron lanzados hasta a 15 kilómetros de distancia. © NASA/JPL-Caltech/Universidad. Arizona

Marte está más cerca del cinturón de asteroides que la Tierra. También carece de atmósfera protectora. ¿Con qué frecuencia es impactado el Planeta Rojo?

ZÚRICH – Meteoritos del tamaño de una pelota de baloncesto caen en Marte casi todos los días. Esto es lo que demuestra un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de Suiza y Gran Bretaña. El equipo de investigación dirigido por Geraldine Zenhauser (ETH Zurich) y Natalia Wojcica (Imperial College London) utilizó datos de la misión InSight de la NASA para determinar la cantidad de meteoritos que impactaron en Marte. Aunque la nave espacial InSight ha estado fuera de servicio desde diciembre de 2022, los datos que recopiló siguen constituyendo una valiosa fuente de información para la investigación.

El equipo de investigación descubrió que el sismómetro de la sonda espacial registró más de 80 terremotos marcianos, que pueden haber sido causados ​​por colisiones de meteoritos. De esto, el equipo de investigación pudo extraer una estimación precisa: los investigadores suponen que entre 280 y 360 meteoritos chocan contra Marte cada año, creando cráteres de más de ocho metros de diámetro. También hay un agujero con un diámetro de 30 metros aproximadamente una vez al mes. fue el estudio En la revista especializada astronomía de la naturaleza publicado.

Hay cinco veces más impactos de meteoritos en Marte de lo que se sabía anteriormente

“La tasa identificada es aproximadamente cinco veces mayor que el número de impactos estimados utilizando únicamente métodos de imágenes”, explica Zenhauser. “Nuestros resultados muestran que la sismología en combinación con el análisis de imágenes de satélite es una excelente herramienta de medición de las tasas de impacto”.

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Debido a que los temblores cuando un meteorito golpea Marte viajan a través del planeta, pueden usarse para inferir impactos de meteoritos. “Estimamos los diámetros de los cráteres en función de la fuerza y ​​la distancia de los terremotos marcianos de alta frecuencia”, explica el coautor Wójcicka. “Luego utilizamos estas estimaciones para calcular el número de cráteres que se formaron alrededor del módulo de aterrizaje InSight en el transcurso de un año. Extrapolamos estos datos para estimar el número de impactos anuales en toda la superficie de Marte.

El conocimiento de los impactos de meteoritos en Marte es importante para los viajes espaciales

Su colega Zenhauser añade: “Los nuevos cráteres se ven mejor en terrenos llanos y polvorientos, porque allí son especialmente visibles. Sin embargo, este tipo de terreno sólo se encuentra en menos de la mitad de la superficie de Marte. Sismómetro Con la misión InSight, pudo registrar cada impacto dentro del alcance de la sonda.

Conocer el número de impactos de meteoritos en Marte es invaluable para los viajes espaciales, porque los impactos crean zonas de explosión que a menudo tienen un diámetro al menos cien veces mayor que el del cráter creado. Actualmente en Marte sólo hay vehículos exploradores como Perseverance y Curiosity, pero en el futuro también volarán personas al Planeta Rojo y, a más tardar, los impactos de meteoritos representarán un gran peligro para ellos.

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La cámara HiRise del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA capturó el cráter de un meteorito en Marte. El impacto que creó el cráter fue registrado por la misión InSight de la NASA. © NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

El estudio contribuye a la seguridad de las misiones a Marte

Para la seguridad de la misión, es importante saber el número exacto de impactos. “Estos datos se integrarán en la planificación de futuras misiones a Marte”, explica en un comunicado Domenico Giardini, co-investigador principal de la misión “InSight”. aviso. Para avanzar en la investigación, se utilizará el aprendizaje automático en los próximos pasos. El equipo de investigación recibirá asistencia automatizada para detectar cráteres en imágenes de satélite y eventos sísmicos en los datos de Insight. (factura impaga)