febrero 23, 2024

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Descubrimiento de un objeto oscuro en el espacio: “noticias emocionantes”

Descubrimiento de un objeto oscuro en el espacio: “noticias emocionantes”
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Impresión artística de un sistema de púlsar binario – El misterioso objeto oscuro de esta ilustración es un agujero negro. La estrella brillante del fondo es el púlsar PSR J0514-4002E. ©MPIfR; Danielle Futselaar (artsource.nl)

Los investigadores han descubierto un objeto misterioso en el espacio. ¿Es un agujero negro liviano, una estrella de neutrones masiva o algo más?

Bonn – Un equipo de investigación internacional dirigido por Ioan Parr y Arunima Dutta (Instituto Max Planck de Radioastronomía de Bonn) ha descubierto un cuerpo celeste misterioso y oscuro en el universo. Con una masa 2,35 veces más masiva que nuestro Sol, eclipsa a las estrellas de neutrones más masivas conocidas, aunque es menos masivo que el agujero negro más pequeño conocido hasta la fecha. La masa se encuentra precisamente en la llamada brecha de masa entre las estrellas de neutrones y los agujeros negros.

Según la teoría actual, una estrella de neutrones no puede tener una masa superior a 2,2 veces la masa del Sol. De ser así, sería un agujero negro con una gravedad tan fuerte que ni siquiera la luz podría escapar. Sin embargo, se sabe que los agujeros negros del universo tienen una masa de sólo unas cinco masas solares, una brecha de masa en la que aún no se conocen objetos.

OVNI en el espacio: ¿un agujero negro, una estrella de neutrones o algo más?

Entonces, ¿el misterioso objeto recién descubierto es un agujero negro particularmente ligero o una estrella de neutrones particularmente masiva? El equipo de investigación aún no ha podido dar una respuesta específica a esta pregunta. En una publicación invitada en la puerta Conversación El equipo explica por qué este objeto es tan fascinante: “Si queremos comprender la física en los límites entre las estrellas de neutrones y los agujeros negros, tenemos que encontrar objetos en esos límites”. El estudio en el que el equipo informó por primera vez sobre su descubrimiento fue En la revista especializada Ciencias publicado.

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El equipo de investigación descubrió el misterioso objeto oscuro en el cúmulo estelar esférico NGC 1851 en la constelación austral de Columba (la Paloma). Dentro de este cúmulo globular, el grupo observó un púlsar, un tipo de estrella de neutrones que gira muy rápidamente y envía señales de radio al universo. El púlsar recién descubierto, PSR J0514-4002E, gira sobre su eje más de 170 veces por segundo, y cada rotación produce un pulso similar a un tic. Al medir este “tic-tac”, los investigadores pueden determinar con precisión el movimiento orbital del púlsar.

Un objeto oscuro en el universo: los investigadores están contentos con su descubrimiento

“Imagínese poder poner un cronómetro casi perfecto en la órbita de una estrella a unos 40.000 años luz de distancia, y luego medir el tiempo de las órbitas con una precisión de microsegundos”, dijo Barr sobre la llamada sincronización del púlsar. Al medir el púlsar recién descubierto, el equipo de investigación descubrió que el cuerpo celeste gira alrededor de un cuerpo invisible. El grupo también pudo determinar la masa del misterioso objeto.

El equipo de investigación ha descubierto un nuevo púlsar y un misterioso objeto compañero en el cúmulo globular de estrellas NGC 1851.
El equipo de investigación ha descubierto un nuevo púlsar y un misterioso objeto compañero en el cúmulo globular de estrellas NGC 1851. © IMAGO/piemags

“Sea lo que sea este objeto, es una noticia apasionante”, explica el coautor Paulo Freire en uno de los artículos. aviso Del Instituto Max Planck. “Si se trata de un agujero negro, es el primer sistema de agujeros negros púlsar conocido, ¡cuyo descubrimiento ha sido el santo grial de la astronomía de púlsares durante décadas!” Sin embargo, si se tratara de una estrella de neutrones, tendría “efectos fundamentales” y añade el investigador: “comprender el estado desconocido de la materia a estas densidades asombrosas”.

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Impresión artística de un sistema de púlsar binario - El misterioso objeto oscuro de esta ilustración es un agujero negro.  La estrella brillante del fondo es el púlsar PSR J0514-4002E.
Impresión artística de un sistema de púlsar binario – El misterioso objeto oscuro de esta ilustración es un agujero negro. La estrella brillante del fondo es el púlsar PSR J0514-4002E. ©MPIfR; Danielle Futselaar (artsource.nl)

El misterioso objeto se encuentra en una masa esférica apretada

El equipo de investigación tiene una teoría preliminar sobre la formación del objeto oscuro: el objeto oscuro y el púlsar se encuentran en un cúmulo de estrellas esférico en el que hay muy poco espacio. Debido a las pequeñas distancias, las estrellas pueden alterar sus órbitas e incluso colisionar. Es posible que el objeto recién descubierto surgiera de tal colisión. “Se trata del púlsar binario más inusual descubierto hasta la fecha”, confirma el coautor Thomas Torres (Universidad de Aalborg). “Su larga y compleja historia traspasa los límites de nuestra imaginación”.

Ya sea que el misterioso objeto sea una estrella de neutrones más masiva, un agujero negro más ligero o algo completamente distinto, seguramente seguirá estudiándose en el futuro. “Aún no hemos terminado con este sistema”, afirma Arunima Dutta. “Revelar la verdadera naturaleza de su compañera será un punto de inflexión en nuestra comprensión de las estrellas de neutrones, los agujeros negros y cualquier otra cosa que pueda estar al acecho en la brecha de masa del agujero negro”. (factura impaga)

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