diciembre 6, 2022

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Descubrimiento en la Antártida: un enorme reservorio de agua escondido bajo un glaciar

Encontrado en la Antártida
Enorme tanque de agua escondido bajo los glaciares

Los científicos han especulado durante mucho tiempo que enormes acuíferos podrían estar ocultos bajo el hielo de la Antártida. Ahora el equipo de expedición encuentra un acuífero de este tipo.

Los investigadores han identificado una enorme reserva de agua subterránea cerca de la plataforma de hielo de Ross en la Antártida. El agua líquida se encuentra en una cuenca sedimentaria de hasta 1,3 km de profundidad. Si se retira el sedimento, la altura de la columna de agua estará entre 220 y 820 metros. El equipo de descubrimiento plantea la hipótesis de que el agua afecta la velocidad del flujo del glaciar Whillans y que hay otros depósitos de aguas profundas en la Antártida. El estudio realizado por el grupo de investigación liderado por Chloe Gustafson de la Universidad de Columbia en Palisades (Nueva York, EE. UU.) se encuentra en Publicó la revista “Ciencia”.

Un equipo de cuatro campamentos en Whillans Ice Stream.

(Foto: Kerry Key, Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty, Universidad de Columbia)

“Otros han planteado la hipótesis de que puede haber aguas subterráneas profundas en estos sedimentos, pero nadie ha realizado imágenes detalladas todavía”, explicó Gustafson. Ella y su equipo utilizaron sismómetros y el llamado método sísmico pasivo para sacar conclusiones sobre la estructura subterránea a partir del análisis de ondas sísmicas ligeras. También utilizaron una técnica que anteriormente solo se usaba en la Antártida para revelar estructuras de diez kilómetros o más de profundidad: la magnetología.

Los científicos están evaluando datos sobre la conductividad eléctrica de las estructuras subterráneas. Los campos magnéticos naturales liberan corrientes eléctricas de remolino en el interior de la Tierra, que a su vez generan campos magnéticos que luego pueden ser registrados y analizados. Usando esta técnica, Gustafson y sus colegas pudieron determinar la profundidad y extensión de la cuenca sedimentaria. Dado que el agua salada conduce la electricidad mejor que el agua dulce, también pudieron determinar la salinidad del agua: es más baja en la parte superior del sedimento que en el agua de mar, pero aumenta con la profundidad.

Una nota sobre la enorme cuenca marina

Los investigadores explican este resultado de la siguiente manera: hace miles de años, la cuenca sedimentaria era un fondo marino, por lo que los sedimentos estaban llenos de agua salada. Para los investigadores, un bajo contenido de sal es una indicación de que el depósito de agua está conectado al agua de deshielo en el fondo del glaciar, lo que significa que el agua de deshielo se ha filtrado tierra adentro. El agua en el fondo del glaciar reduce la fricción a medida que el glaciar se mueve sobre rocas o sedimentos. Entonces, el agua afecta la tasa de flujo del glaciar y la cantidad de hielo que termina en el mar, lo que luego contribuye al aumento del nivel del mar como resultado del cambio climático.

Para comprender mejor el impacto del agua subterránea en el comportamiento de los glaciares, estos depósitos de agua deben incorporarse en la próxima generación de modelos de capas de hielo, recomiendan los científicos. También abogan por el uso del ferromagnetismo, un método de medición basado en el electromagnetismo: “Espero que la gente vea el electromagnetismo como parte del conjunto de herramientas geofísicas antárticas estándar”, dijo Gustafson, quien también es profesor en UCSD en Jolla (LA) . California, EE. UU.).

en uno El comentario de “Ciencia” se refiere a Winnie Choo del Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta (Georgia, EE. UU.) Sugiere que el agua subterránea también puede contribuir al flujo lento del glaciar: “Si el acuífero pudiera contener una gran cantidad de agua subglacial, la cantidad de agua lubricante que contribuye al deslizamiento en suelo duro disminuiría”. Queda por investigar cómo el agua subterránea afecta realmente el comportamiento de los glaciares.

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