abril 15, 2024

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El agujero negro en el centro de la Vía Láctea plantea un nuevo misterio para los investigadores

El agujero negro en el centro de la Vía Láctea plantea un nuevo misterio para los investigadores
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Los agujeros negros no son tan diferentes como crees. Una nueva investigación revela poderosos campos magnéticos y plantea una pregunta interesante.

MÚNICH – Los agujeros negros son objetos celestes fascinantes y misteriosos. Se tragan todo lo que se les acerca y no dejan escapar nada, ni siquiera la luz. Por lo tanto, no son visibles para el ojo humano, pero tampoco para los telescopios y otros medios auxiliares. Pero hace unos años, un consorcio de investigación logró capturar el entorno inmediato de dos agujeros negros, incluidas sus “sombras”.

Las imágenes publicadas por el equipo detrás del Event Horizon Telescope (EHT) del agujero negro M87* en el corazón de la galaxia M87 y el agujero negro Sgr A* en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, han causado revuelo en todo el mundo.

El telescopio Event Horizon mira el centro de la Vía Láctea

Aunque Sagitario A* es mil veces más pequeño y menos masivo que M87*, las imágenes de los dos agujeros negros son sorprendentemente similares. Esto llevó a la pregunta de si los dos agujeros negros comparten similitudes también en otros aspectos. Para responder a esta pregunta, mi equipo de investigación volvió a observar el centro de la Vía Láctea, pero esta vez con luz polarizada.

Una nueva mirada al agujero negro en el centro de la Vía Láctea, esta vez con luz polarizada que revela campos magnéticos. Las líneas mostradas indican la dirección de polarización, asociada con el campo magnético alrededor de la sombra del agujero negro. © Cooperación EHT

La luz polarizada, que oscila en la dirección preferida, es casi indistinguible para el ojo humano de la luz natural. Sin embargo, en el plasma que rodea los agujeros negros, los científicos pueden identificar mejor los procesos en la luz polarizada y mapear las líneas del campo magnético. Eso es exactamente lo que hizo el equipo de investigación del EHT, y ahora ha publicado una nueva imagen del agujero negro Sgr A*.

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Los agujeros negros M87* y Sgr A* son muy similares

La imagen muestra que los dos agujeros negros también tienen características muy similares en luz polarizada: “Ahora vemos que hay fuertes campos magnéticos regulares, retorcidos y cerca del agujero negro en el centro de la Vía Láctea”, dice Sarah Isson del centro. . para astrofísica en Harvard y el Smithsonian. Al estudiar M87*, los científicos descubrieron previamente que los campos magnéticos en la región permiten que el agujero negro arroje potentes chorros de material al medio ambiente. Nuevas imágenes sugieren que esto también puede ser cierto para Sagitario A*.

“Combinado con el hecho de que Sgr A* tiene una estructura de polarización sorprendentemente similar a la del agujero negro M87*, más grande y poderoso, hemos aprendido que los campos magnéticos fuertes y ordenados desempeñan un papel crucial en la forma en que los agujeros negros interactúan con el gas y la materia que los rodea. a ellos.” “A nuestro alrededor”, explica Issoun, uno de los responsables del proyecto.

“Midiendo la luz polarizada del gas caliente brillante cerca de los agujeros negros, podemos inferir directamente la estructura y la fuerza de los campos magnéticos que impregnan el flujo de gas y materia que el agujero negro recoge y expulsa”, afirma Angelo Ricarte, otro líder del proyecto. Directora, en una aviso. “Podemos utilizar la luz polarizada para aprender más sobre astrofísica, las propiedades del gas y los procesos que ocurren cuando crece un agujero negro”.

La luz polarizada revela fuertes campos magnéticos en el centro de la Vía Láctea

Los dos agujeros negros observados en luz polarizada comparten muchas similitudes, incluidos fuertes campos magnéticos. Esto plantea nuevas preguntas en la ciencia. Mariafelicia De Laurentiis, científica adjunta del proyecto EHT, explica las cuestiones actuales de la investigación: “Con esta muestra de dos agujeros negros, con masas muy diferentes y galaxias anfitrionas muy diferentes, es importante saber en qué medida coinciden y en qué se diferencian”.

“Dado que ambos indican campos magnéticos fuertes, este fenómeno puede ser una característica universal y quizás fundamental de este tipo de sistemas”, añade. Una similitud entre estos dos agujeros negros puede ser la emisión de chorros. Si bien notamos un chorro muy claro en M87*, aún no hemos podido encontrarlo en Sgr A*.

¿El agujero negro en el centro de la Vía Láctea está arrojando materia?

Si tal explosión, un haz de materia que expulsa partículas de alta energía, existe, puede que sólo sea cuestión de tiempo antes de que sea descubierta. El equipo detrás del telescopio Event Horizon planea apuntar nuevamente al agujero negro en el centro de la Vía Láctea en abril de 2024. Además, están previstas ampliaciones de los telescopios participantes que permitirán la producción de películas de alta calidad de Sagitario A* en el la próxima década y podría detectar un jet. Posible jet. (factura impaga)

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