abril 15, 2024

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La “nueva estrella” debería brillar en el cielo: así se puede observar una supernova

La “nueva estrella” debería brillar en el cielo: así se puede observar una supernova
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Se espera que en los próximos meses brille una “nueva estrella” en el cielo. ¿Qué hay detrás de una nova y cómo se puede encontrar en el cielo?

FRÁNCFORT – Cualquiera que observe con regularidad y atención el cielo estrellado pronto se dará cuenta: en los próximos meses aparecerá una “nueva estrella” en la constelación. Corona del norte (Corona borealis) El aparece. Pero en realidad no se trata de una nueva estrella que se está formando, sino de un cuerpo celeste que antes brillaba demasiado débilmente para ser visto a simple vista. La estrella T Coronae Borealis (T CrB) es una estrella catastróficamente variable ubicada a unos 2.700 años luz de la Tierra. Cada 80 años aproximadamente, se vuelve más de mil veces más brillante: la llamada nova recurrente.

“Esta puede ser una oportunidad de observación única en la vida”, escribió la NASA en su sitio web. sitio web. Los expertos esperan que el brillo de la estrella T CrB cambie a más tardar en septiembre de 2024. Su brillo suele ser de 10 grados, lo que es demasiado bajo para verlo a simple vista. Sin embargo, durante una supernova, según la NASA, su brillo saltará a magnitud 2, que será tan brillante como la Estrella Polar.

Cuando una enana blanca recibe suficiente material de su estrella compañera, se produce una fusión nuclear en su superficie y se producen explosiones: se produce una nova. (Avatar) © imago Images/YAY Images

Los expertos esperan una nova procedente de la estrella T CrB situada en la constelación de la Corona del Norte

Una vez que la estrella T CrB alcance su brillo máximo, debería ser visible a simple vista durante varios días, según los expertos de la NASA. Usando binoculares, deberías poder ver la estrella durante poco más de una semana antes de que pierda brillo nuevamente durante aproximadamente 80 años.

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Pero ¿cómo puede una estrella aumentar su brillo de forma tan masiva y fiable sin interferencias externas? El secreto de T CrB es que es un sistema estelar binario. Está formado por una estrella enana blanca y una gigante roja. La gigante roja se vuelve inestable debido a la alta temperatura y presión y comienza a desprenderse de sus capas externas.

La enana blanca es encendida por su vecina y de repente se vuelve brillante

La enana blanca está lo suficientemente cerca como para acumular este material en su superficie. En algún momento, aproximadamente cada 80 años, la atmósfera de la enana blanca se calienta tanto que se produce la autoignición termonuclear. La estrella se vuelve notablemente más brillante y desde una perspectiva terrestre aparece como una “nueva estrella” en el cielo: una nova.

“La enana blanca es mucho más pequeña y compacta, por lo que se forma un pequeño disco de hidrógeno y quizás algo de helio en la enana blanca”. para explicar El astrofísico Jonathan Blazek de la Universidad Northeastern de Boston. “Con el tiempo, se acumula una cantidad suficiente y se enciende. No es una combustión literal en el sentido del fuego, sino una combustión termonuclear en la que el hidrógeno sufre una reacción de fusión.

¿De dónde viene el nombre “Nova”?

El término “nova” proviene de la expresión latina “stella nova”, que significa nueva estrella. Fue acuñado por el famoso astrónomo danés Tycho Brahe cuando vio aparecer en el cielo una “nueva estrella” en 1572. Según los conocimientos actuales, se trataba de una supernova, es decir, la explosión brillante de una estrella moribunda, pero esto no se sabía. En el momento.

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Hasta mediados del siglo XX, el término “nova” se utilizaba para referirse a cualquier tipo de explosión brillante procedente de una estrella. Hoy sabemos con mayor precisión qué sucede cuando una estrella aparece “de la nada”. Desde entonces, el término “nova” pasó a significar únicamente el inicio de una reacción termonuclear en la superficie de una estrella enana blanca.

La aparición de una “nueva estrella” en la constelación de la Corona Norte (Corona Borealis)

Para observar la “nueva estrella” en el cielo, es necesario encontrar la constelación de la Corona del Norte. Es un pequeño semicírculo de estrellas ubicado entre las constelaciones de Hércules y el Oso Guardián (Zapatos). La estrella más brillante de esta constelación se llama Gemma o Alphekka y tiene un brillo de aproximadamente 2,2 magnitudes. Así, la nova brillará durante un breve periodo de tiempo más que las estrellas más brillantes de la constelación.

Se espera que Nova aparezca en la constelación de la Corona Boreal (Corona del Norte) en 2024. (Impresión del artista)
Se espera que Nova aparezca en la constelación de la Corona Boreal (Corona del Norte) en 2024. (Impresión del artista) © imago Images/YAY Images

Para muchas observaciones del cielo, los cielos oscuros son importantes, pero en el caso de una nova, los cielos más brillantes pueden ser en realidad una ventaja, dice Blazek. “Por supuesto que tienes mejor visión cuando vas a un lugar oscuro, pero cuando vas a un lugar oscuro ves muchas cosas allí”, dijo. “Si quieres encontrarlo más fácilmente, deberías quedarte en un lugar luminoso. Así sólo verás las cosas realmente brillantes que se destacan detrás del resplandor de la ciudad”.

Cómo encontrar la constelación de la Corona Norte (Corona Borealis) en el cielo

La constelación de la Corona del Norte siempre será visible en el cielo nocturno del hemisferio norte en algún momento de los próximos meses, y su ubicación exacta depende de cuándo se mire. Para conocer los tiempos actuales de salida y puesta de la Corona Boreal, puede utilizar gráficos estelares giratorios o aplicaciones de mapas estelares. Finalmente, puede ingresar la ubicación y la hora de observación y obtener un mapa del cielo actual desde el cual puede buscar constelaciones. (factura impaga)