julio 22, 2024

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El agujero negro lleva poco tiempo activo

El agujero negro lleva poco tiempo activo
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de: pancarta tania

El agujero negro Sagitario A* está en el centro de la Vía Láctea. © Imago / Joybelanger

Un nuevo estudio muestra que el agujero negro en el centro de la Vía Láctea es un gigante dormido, pero últimamente ha estado despierto en términos cosmológicos.

Estrasburgo – Sagitario A* (Sgr A*), el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, ha estado inactivo durante mucho tiempo y no ha podido fusionar material de su entorno durante mucho tiempo. Los investigadores saben esto porque el agujero negro es mucho menos luminoso que otros agujeros negros en los centros de las galaxias observados desde la Tierra. Pero ahora, un nuevo estudio muestra que el gigante dormido Sagitario A* se despertó hace unos 200 años, no hace mucho en términos cosmológicos, para tragar gas y otra materia cósmica a su alrededor.

para obtener este resultado, en el diario naturaleza publicado Un equipo de investigación dirigido por el astrónomo Frédéric Marin del Observatorio de Estrasburgo de la Universidad de Estrasburgo utilizó el telescopio espacial IXPE de la NASA. Al medir la dirección y la intensidad del campo eléctrico de las ondas de luz, el telescopio apuntó a las gigantescas nubes de gas cerca del agujero negro. Los investigadores descubrieron previamente que debería haber huellas dactilares de rayos X brillantes que, de hecho, deberían ser oscuras y frías.

apellido: Arco A* (Sgr A*)
El escribe: agujero negro gigante
ubicación: El centro de la Vía Láctea
radio: 12 millones de kilómetros
Descubrimiento: 13 de febrero de 1974
distancia al suelo: 25.640 años luz de distancia

El agujero negro en el centro de la Vía Láctea ha estado activo durante 200 años.

“Un escenario de por qué estas nubes moleculares gigantes brillan tan intensamente es que en realidad son un eco de un destello de rayos X de hace mucho tiempo, lo que indica que nuestro agujero negro supermasivo no estaba muy quieto hace unos siglos”, explica el autor principal. Marín. en uno Anuncio de la NASA.

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Para analizar los rayos X, los investigadores combinaron los datos de IXPE con datos de los telescopios espaciales Chandra y XMM-Newton. Esto les permitió aislar la señal de rayos X y descubrir su fuente. “El ángulo de polarización funciona como una brújula, mostrándonos el camino hacia una misteriosa fuente de luz que desapareció hace mucho tiempo”, explica Riccardo Ferrazoli, astrofísico del Instituto Nacional Italiano de Astrofísica. “¿Y qué hay en esa dirección? Nada menos que Sgr A*”.

Arc A* pareció estallar brevemente, consumiendo materia

A medida que continuaba la búsqueda, el equipo descubrió que los rayos X de nubes moleculares gigantes reflejaban la luz de un brillo intenso y breve que se originaba en el agujero negro o cerca de él. Quizás la razón de esto es que el agujero negro barrió repentinamente la materia cercana. Con base en los datos, el equipo de investigación plantea la hipótesis de que el agujero negro en el centro de la Vía Láctea estuvo activo durante un corto período de tiempo hace unos 200 años, a principios del siglo XIX.

En el próximo paso, los investigadores quieren repetir la observación y tomar medidas más precisas. Con la ayuda de más datos, se puede estimar, entre otras cosas, con mayor precisión cuándo entró en erupción el agujero negro y qué tan intensa fue la actividad. Estudios de este tipo ayudan a los investigadores a obtener nuevos conocimientos sobre los procesos físicos necesarios para despertar a Sgr A* de su sueño, explica el científico de IXPE Stephen Eilert.

El agujero negro Sagitario A* está en el centro de la Vía Láctea.
El agujero negro Sagitario A* está en el centro de la Vía Láctea. © Imago / Joybelanger

“Sabemos que las galaxias activas y los agujeros negros supermasivos pueden cambiar en la escala de tiempo humana”, confirma Eilert. “Estamos aprendiendo más sobre el comportamiento de esta galaxia a lo largo del tiempo, su historial de explosiones, y esperamos seguir monitoreándola para identificar cambios que sean típicos y únicos”. (factura impaga)

Recientemente, los investigadores pudieron capturar una imagen de un agujero negro arrojando un chorro de materia al espacio.