julio 19, 2024

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El calentamiento global parece encoger nuestras mentes

El calentamiento global parece encoger nuestras mentes

Según un estudio reciente, el aumento de las temperaturas tiene un impacto negativo en el tamaño de nuestro cerebro. Las consecuencias exactas no están claras.

El cerebro humano es cada vez más pequeño. Un factor podría ser el calentamiento global.Cromorang / Imago

Las consecuencias del cambio climático son numerosas y en algunos casos permanecen completamente inexploradas. Un efecto hasta ahora desconocido del calentamiento global podría estar ocurriendo en nuestras cabezas. En un estudio reciente, investigadores de los Estados Unidos observaron el efecto del aumento de la temperatura en el cerebro humano. El resultado: el calentamiento global puede estar encogiendo nuestros cerebros.

Los científicos compararon los cambios en el tamaño del cerebro de 298 muestras humanas durante los últimos 50.000 años, teniendo en cuenta los registros paleoclimáticos de temperatura, humedad y precipitación. Se encontró que el tamaño del cerebro de las personas en tiempos de calentamiento global era más pequeño que en períodos de frío.

El cerebro humano se encoge por el calentamiento global: estas son las consecuencias

“El examen de los patrones espaciotemporales reveló que la respuesta adaptativa comenzó hace unos quince mil años y puede haber continuado hasta los tiempos modernos”, escribieron los investigadores en su estudio, que se publicó recientemente en la revista. Cerebro, comportamiento y evolución. Atrás. Por lo tanto, la humedad y la precipitación fueron menos importantes para el tamaño del cerebro.

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Los investigadores han descubierto que los cerebros humanos se han reducido significativamente desde la última edad de hielo, hace unos 12.000 años. En promedio, la masa cerebral disminuyó un poco más del 10,7 % durante el período de estudio. Así, el aumento actual de las temperaturas también puede tener consecuencias evolutivas para la especie humana. En el futuro, podríamos volver a perder masa cerebral debido al calentamiento global acelerado.

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Varios factores afectan el tamaño del cerebro

Los científicos han observado durante mucho tiempo la evolución del tamaño del cerebro y se considera una tendencia crucial en la evolución humana. El cerebro humano siguió creciendo durante la evolución, hasta que hace unos dos millones de años creció tan rápidamente que pudo surgir el Homo sapiens. Varios factores jugaron un papel aquí, como cambiar los hábitos alimenticios, inventar nuevas herramientas, pero también las condiciones ambientales. El clima se entiende como un factor ambiental.

En el estudio actual, los investigadores concluyeron que el encogimiento del cerebro humano podría ser una respuesta al estrés ambiental. Sin embargo, todavía no hay suficientes conocimientos fiables sobre qué es exactamente lo que conduce a los cambios en el cerebro de los humanos.

Entonces, el autor del estudio, Jeff Morgan-Stibel, pide más investigación sobre el impacto sutil del clima en el cerebro y nuestras habilidades cognitivas. Él escribe: “Incluso una pequeña reducción en el tamaño del cerebro en humanos puede afectar la función de los órganos de maneras que aún no se comprenden completamente”.

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