febrero 23, 2024

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El contenedor que contiene la muestra de asteroide no se abre

El contenedor que contiene la muestra de asteroide no se abre
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La misión de la NASA a Bennu enfrenta problemas inesperados. Si bien los investigadores ya están presentando resultados preliminares, aún quedan algunas muestras pendientes.

Houston – Han pasado unos tres meses desde que la sonda OSIRIS-REx de la NASA regresó a la Tierra con muestras de suelo del asteroide Bennu. Pero los expertos de la NASA aún no han podido abrir completamente el contenedor que contiene las muestras. En octubre, el Centro Espacial Johnson de Houston descubrió que la tapa del contenedor de muestras no se podía abrir por completo. Dos tornillos están apretados. Utilizando unas pinzas, los expertos pudieron recuperar al menos parte del valioso cargamento. A esto se suma el material que se encuentra fuera del propio contenedor.

Hasta ahora, la NASA ha podido obtener 70,3 gramos de muestras del asteroide “Bennu” y distribuir algunas de ellas a los equipos de investigación. Frank Brinker y su equipo de la Universidad Goethe de Frankfurt también recibieron una muestra física. “Lo examinamos la semana pasada en Hamburgo en DESY utilizando XRF sincrotrón y tomografía”, dijo el investigador cuando se le preguntó. merkur.de de IPPEN.MEDIA.

La NASA no puede abrir una muestra de asteroide

Mientras tanto, la NASA en los Estados Unidos de América continúa desconcertada sobre la muestra del asteroide y el contenedor en el que se encuentra. Dante Lauretta, el científico principal de la misión Bennu, Se sospecha lo contrario naturalezaEn el contenedor quedan todavía entre 30 y 70 gramos del precioso material del asteroide. “Es una especie de prueba de Schrödinger”, dice Loretta, refiriéndose al experimento mental del “gato de Schrödinger”. “No sabemos lo que hay ahí fuera”.

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El contenedor de muestras que contiene el material del asteroide Bennu se encuentra en una llamada “caja de guantes” y está rodeado de nitrógeno. Sólo se puede abrir en este cofre. (Foto de archivo) © IMAGO/Imágenes de portada

La NASA no pierde la esperanza de poder recuperar material de asteroides. Sin embargo, un desafío es que la muestra debe manipularse dentro de la llamada “caja de guantes”. Este dispositivo está lleno de nitrógeno para evitar la contaminación de valiosos materiales espaciales. En esta caja sólo se pueden utilizar herramientas especiales. Actualmente no existe ninguna herramienta que pueda quitar los dos tornillos restantes, por lo que la NASA está desarrollando una nueva herramienta.

En uno opinión Gizmodo “Se están llevando a cabo el diseño, desarrollo y prueba de nuevos instrumentos fabricados con materiales resistentes a la contaminación para complementar de forma segura el muestreo en la guantera”, afirma un portavoz de la NASA. Hay un calendario previsto para ello, aunque todavía queda un largo camino por recorrer. “Dependiendo del momento de la construcción y las pruebas, esperamos que se inaugure en el primer trimestre de 2024”, dice el comunicado.

Los equipos de investigación describen muestras de asteroides.

Mientras tanto, los equipos de investigación están proporcionando descripciones preliminares de los materiales recuperados del asteroide. Según Loretta, los análisis preliminares indican que los fragmentos del asteroide “Bennu” son ricos en compuestos químicos volátiles. Se han conservado en las frías profundidades del espacio desde la formación del sistema solar hace más de 4.500 millones de años y proporcionan a los investigadores una visión del pasado. “Solo eso hace que toda la misión valga la pena”, afirma Loretta. “Ahora tenemos mucho material virgen” de los primeros días del sistema solar.

El científico de Frankfurt Frank Brinker y su equipo planean comenzar esta semana más investigaciones. Contrarrestar merkur.de Ofrece un pequeño vistazo a lo que su equipo ha visto hasta ahora: “La cantidad de carbonato realmente nos sorprendió”.

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