enero 29, 2022

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El descubrimiento bajo el “Gran Cañón” de Marte asombra a los expertos

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Bajo Valles Marineris, el “Gran Cañón de Marte”, los investigadores descubrieron una gran cantidad de agua con la ayuda del “Trace Gas Orbiter” europeo-ruso.

Frankfurt: hay agua en Marte, especialmente en los polos, y esto ya se sabe. Pero ahora los investigadores han hecho un descubrimiento nuevo e innovador en el Planeta Rojo: cantidades masivas de agua en un área llamada Valles Marineris (Valles Mariner). Es un enorme sistema de fallas que se extiende 4.000 km de largo y 700 km de ancho y tiene valles de hasta 7.000 m de profundidad. El sistema también se llama el “Gran Cañón” de Marte y es el foco del nuevo descubrimiento.

Para encontrar agua en el “Gran Cañón” de Marte, los investigadores evaluaron datos del “Gas Orbital Trace” (TGO) europeo-ruso, que ha estado orbitando el Planeta Rojo desde octubre de 2016. El orbitador contiene el FREND (Precisión epitelial Detector de neutrones) a bordo, que puede mirar hasta un metro por debajo de la superficie de Marte y revelar hidrógeno, un componente del agua.

Igor Mitrofanov, del Instituto de Investigación Espacial de la Academia de Ciencias de Rusia en Moscú es el autor principal de un nuevo estudio que describe el descubrimiento de agua en Marte y Publicado en la revista especializada Icarus Estarán.

Descubrieron enormes cantidades de agua en el “Gran Cañón de Marte”

Con la ayuda del instrumento FREND, los investigadores pudieron detectar un área “con un contenido de hidrógeno inusualmente alto” en el sistema Valles Marineris Valley, informó Mitrofanov en un comunicado de la Organización Espacial Europea (ESA).

JM Marineris en Marte. Los investigadores descubrieron allí grandes depósitos de agua.

© DLR / dpa

“Suponiendo que el hidrógeno que vemos está unido a moléculas de agua, el cuarenta por ciento del material cercano a la superficie en esta región parece ser agua”, resume el investigador el descubrimiento en Marte. Se dice que el área donde los científicos sospechan que el agua es del tamaño de los Países Bajos y se extiende hacia valles profundos en un área llamada Candor Chaus.

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Para detectar agua en Marte, Mitrofanov y otros científicos evaluaron las observaciones desde mayo de 2018 hasta febrero de 2021. El instrumento FREND no detectó luz, sino neutrones. “Los neutrones se generan cuando partículas de alta energía conocidas como rayos cósmicos galácticos chocan contra Marte”, explica el coautor Alexei Malakhov. El suelo seco emite más neutrones que el suelo húmedo, por lo que fue posible inferir cuánta agua había en el suelo. Debido a que el instrumento FREND permite una mejor resolución espacial que otros instrumentos, ahora es posible detectar agua que no se había observado antes.

Los datos del orbitador Esa-Mars TGO muestran agua en Valles Marineris. La escala coloreada muestra la cantidad de “hidrógeno equivalente en agua” (WEH) en peso (% en peso).

© I. Mitrofanov y col. (2021)

Agua en Marte: los investigadores evalúan los datos de un rover europeo alrededor de Marte

“Descubrimos que una parte central de Valles Marineris está llena de agua, mucha más agua de la que esperábamos”, confirma Malakhov, comparando el hallazgo con la tierra: “Es similar a las regiones de permafrost en la Tierra donde el hielo de agua es causado por bajas temperaturas persistentes debajo del suelo seco ”. El agua puede existir como hielo o como agua unida químicamente a otros minerales del suelo. “En general, creemos que esta agua está más presente en forma de hielo”, dice Malakhov, resumiendo los hallazgos del equipo de investigación.

En la región de Marte, donde los investigadores han encontrado agua, el hielo de agua generalmente se evapora debido a las condiciones de temperatura y presión; Lo mismo ocurre con el agua unida químicamente: solo con la combinación correcta de presión, temperatura y agua, los minerales de Marte pierden agua. Esto indica que en Valles Marineris debe haber una combinación especial de condiciones para conservar el agua, o reponerla, según un anuncio de Esa.

Mars Research: ‘Un primer paso increíble’

Håkan Svedhem, coautor del estudio y empleado de Esa, ya mira hacia el futuro: “Este hallazgo es un primer paso increíble, pero necesitamos más observaciones para saber con certeza cómo es el agua”. Pero este descubrimiento, las capacidades de los instrumentos “Trace Gas Orbiter”, que muestran “un depósito de agua grande, no muy profundo y de fácil acceso en esta región de Marte”.

El “Trace Gas Orbiter”, que ha estado en órbita alrededor de Marte desde 2016, es la primera parte del programa ExoMars europeo-ruso. La segunda parte es el lanzamiento al Planeta Rojo en 2022: el rover europeo Rosalind Franklin se encuentra en la plataforma rusa “Kazachuk” y se supone que debe averiguar si hay vida en Marte. Y no es el único a cargo de esta tarea: los rovers Curiosity y Perseverance de la NASA también están a bordo. La sonda de Marte “Perseverance” ha causado recientemente un gran revuelo: primero resolvió “uno de los mayores misterios” en Marte, luego respondió una pregunta sobre Marte que los investigadores hasta ahora han estado desesperados. (pestaña)

Foto de la lista base: © Nasa / JPL / USGS

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