febrero 21, 2024

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El descubrimiento de Marte plantea nuevas preguntas: la sonda espacial de la Agencia Espacial Europea ha descubierto una gran cantidad de hielo de agua

El descubrimiento de Marte plantea nuevas preguntas: la sonda espacial de la Agencia Espacial Europea ha descubierto una gran cantidad de hielo de agua
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En la región de Medusae Fossae, en el ecuador marciano, una sonda espacial de la ESA ha descubierto grandes cantidades de hielo de agua en profundidad. ¿Cómo llegamos allí?

FRANCFORT – La región Medusae Fossae (MFF) está situada en el ecuador de Marte y es un misterio por investigar. Hasta el día de hoy no está claro cómo se formó esta formación de aproximadamente 5.000 kilómetros de largo. Los científicos sospechan que se trata de un fondo volcánico, ya que en la zona también se encuentra Olympus Mons, el volcán más grande del sistema solar.

El MFF consta de varias estructuras esculpidas por el viento de cientos de kilómetros de ancho y varios kilómetros de alto. Representa uno de los depósitos más grandes del Planeta Rojo.

A principios de 2007, un equipo de investigación examinó la formación Medusae Fossae con la ayuda de la sonda espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea y descubrió que debajo de ella había enormes depósitos de hasta 2,5 kilómetros de profundidad. La naturaleza de estos almacenes no estaba clara hasta hoy.

Mars Express detecta agua en el ecuador del Planeta Rojo

Ahora, un equipo de investigación ha analizado datos más recientes de Mars Express y ha obtenido nuevos conocimientos sobre la composición de los fósiles de Medusa: “Descubrimos que los sedimentos son mucho más gruesos de lo que pensábamos: hasta 3,7 kilómetros”, dice Thomas Waters (Smithsonian Institution). , quien dirigió tanto el estudio original como el nuevo. “Curiosamente, las señales de radar coinciden con las que esperamos de las capas de hielo y son similares a las señales que vemos en los casquetes polares de Marte, que sabemos que son muy ricos en hielo”, explica el investigador en uno de los artículos. Anuncio de la ESA.

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Formación de fósiles de Medusae en el ecuador de Marte. © ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO

Si se derritiera el hielo atrapado en la formación Medusae Fossae, se podría cubrir todo el planeta Marte con un océano de 1,5 a 2,7 metros de profundidad. O para compararlo con el suministro de agua en la Tierra: habría suficiente agua para llenar todo el Mar Rojo.

Descubriendo capas de polvo y hielo en el ecuador de Marte

Durante los análisis preliminares de la composición de Medusae Fossae, el equipo de investigación no pudo descartar que se tratara simplemente de acumulaciones de polvo volátil, ceniza volcánica o sedimentos. “Aquí es donde entran en juego los nuevos datos de radar”, explica el coautor Andrea Cicchetti (Instituto Nacional de Astrofísica de Italia).

“Si el MFP fuera sólo una pila gigante de polvo, dada su profundidad, esperaríamos que se comprimiera bajo su propio peso”. Esto crearía algo mucho más denso que lo que ya vemos con Mars Express. “Cuando modelamos cómo se comportarían diferentes materiales sin hielo, no había nada que reprodujera las propiedades de un MFF; necesitábamos hielo”, dice Cicchetti.

Los resultados de la nueva investigación muestran que el polvo todavía juega un papel importante, ya que en los almacenes hay capas de polvo y hielo, y todo está cubierto por una capa de polvo de cientos de metros de espesor. El estudio fue publicado en la revista Cartas de investigación geofísica publicado.

Se dice que Marte alguna vez contuvo grandes cantidades de agua.

Esta no es la primera vez que se descubre hielo en Marte. Aunque el Planeta Rojo se considera muy seco y polvoriento, las investigaciones indican que existen grandes cantidades de agua en su superficie. Esto lo sugieren, entre otras cosas, los canales secos, los océanos, los lechos de los ríos y los valles creados por el agua. También sabemos que hay hielo de agua en los casquetes polares de Marte.

El descubrimiento de hielo cerca del ecuador marciano plantea nuevas preguntas. Por ejemplo, los grandes depósitos de hielo encontrados debajo de la superficie del MFF no podrían haberse formado bajo el clima marciano actual. El científico de la ESA, Colin Wilson, formula algunas de estas preguntas: “¿Hace cuánto tiempo se formaron estos depósitos de hielo y cómo era Marte en ese momento? Si se confirma que son hielo de agua, estos depósitos masivos cambiarían nuestra comprensión de la historia climática de Marte”. Cualquier depósito de agua antiguo sería un objetivo”. Excelente para la exploración por parte de humanos o robots. (factura impaga)