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El sistema volcánico islandés ha vuelto a entrar en erupción. ¿Es esto normal?

El sistema volcánico islandés ha vuelto a entrar en erupción. ¿Es esto normal?
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Erupción volcánica en la península de Reykjanes. © Súper Stock/Imago

Un volcán en Islandia entra en erupción tres veces en unos meses. Lo que dicen los expertos al respecto.

Un sistema volcánico ha entrado en erupción en el suroeste de Islandia por tercera vez desde diciembre. La lava de la erupción envolvió una tubería y cortó el suministro de agua caliente a unas 30.000 personas en la península de Reykjanes. Las zonas cercanas también han sido evacuadas o cerradas, aunque la actividad volcánica ha disminuido. Los repetidos rumores de actividad durante los últimos meses indican que el magma está activo bajo tierra. Esto también significa que no se puede descartar una mayor actividad volcánica.

“No hay indicios de que una gran erupción sea inminente, pero sabemos que el magma continúa fluyendo hacia la corteza terrestre, se almacena durante algún tiempo y luego, a veces, explota en una erupción”, escribió David Pyle, vulcanólogo de la Universidad de Oxford. . En un mensaje de correo electrónico. “Hemos observado este patrón desde finales de octubre y parece que continuará en el futuro”.

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Una tercera erupción volcánica en Islandia en poco tiempo

Las imágenes tomadas por un vuelo de vigilancia de la Guardia Costera de Islandia muestran que este brote está ocurriendo en la misma zona que brotes anteriores, el más reciente en diciembre y enero. La Oficina Meteorológica de Islandia ha detectado un aumento de la actividad sísmica en la zona desde octubre, lo que puede haber sido un precursor de la actividad volcánica. Si bien las erupciones volcánicas son comunes en toda Islandia, la actividad reciente ocurrió en un área que ha estado tranquila durante siglos.

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Islandia se compone de tres zonas de actividad volcánica: norte, este y oeste, según el geólogo Thomas Algeo. Las erupciones tienden a ocurrir repetidamente en un área durante siglos, y luego la actividad se traslada a otra área. La reciente actividad en la península de Reykjanes forma parte de la Zona Volcánica Occidental, que hasta hace poco no había estado activa desde el siglo XIII. Las erupciones en esta zona representan una amenaza para los centros de población cercanos, a diferencia de las erupciones en las zonas volcánicas del este y del norte, que ocurrieron en áreas relativamente remotas.

Según Algeo, no es raro que los sistemas de fisuras volcánicas activas experimenten una rápida serie de erupciones. “Es posible (pero aún incierto) que la actividad de magma se extienda a la región [westliche Vulkanzone] “Habrá muchas erupciones volcánicas allí en las próximas décadas o siglos”, escribió en un correo electrónico Algeo, profesor de la Universidad de Cincinnati.

Fragmentos de roca volcánica fueron volados en la ciudad de Grindavik

El jueves por la mañana (8 de febrero), comenzó la actividad sísmica al noreste de Selinjarville, según el Servicio Meteorológico de Islandia. Treinta minutos después comenzó una erupción volcánica en la zona. Una grieta en la roca, llamada fisura volcánica, se extendía aproximadamente dos millas y se extendía de norte a sur. Según la Oficina Meteorológica, las fuentes de lava se elevaron entre 160 y 260 pies de altura y columnas de humo volcánico se elevaron a unas dos millas por encima de la fisura de la erupción.

Los excursionistas observan el resplandeciente río de magma de la erupción del volcán Fagradalsfjall cerca de Gyldingadalir, Islandia, en el sur de la península de Grindavik
Los excursionistas observan el resplandeciente río de magma de la erupción del volcán Fagradalsfjall cerca de Gyldingadalir, Islandia, en el sur de la península de Grindavik. © Ralph Lee Hopkins/Imago

Fragmentos de roca volcánica, llamados tefra, volaron por el aire y volaron a dos o cinco kilómetros de distancia, en la ciudad de Grindavik. La tefra puede ser tan afilada como el cristal y afectar la actividad humana a cientos de kilómetros de distancia, reduciendo la visibilidad en carreteras y aviones, e incluso provocando cortocircuitos en transformadores eléctricos y líneas eléctricas. Sin embargo, hasta ahora, la tefra parece estar todavía relativamente cerca de la fisura de la erupción, según la Oficina Meteorológica.

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Los medios locales informaron que restablecer el suministro de agua caliente interrumpido por la erupción podría tardar aproximadamente un día. La erupción también provocó la evacuación y el cierre de la zona de la Laguna Azul, una de las atracciones turísticas más populares del país, al menos hasta el viernes. Según la policía, Grindavik y las calles circundantes también están cerradas.

Erupción de volcán en Islandia: “Pronto se repararán los daños a las infraestructuras”

“Los daños a la infraestructura pronto serán reparados, pero esto demuestra que incluso las erupciones pequeñas pueden causar perturbaciones importantes”, dijo Pyle, vulcanólogo de Oxford. El jueves por la tarde (8 de febrero), la erupción parecía estar perdiendo fuerza. Esta erupción es muy similar a los eventos ocurridos en diciembre y enero, que surgieron de una larga fisura y rápidamente perdieron intensidad luego de que estalló una gran cantidad de magma, dijo Pyle.

“Esta erupción y la erupción de diciembre y enero se comportaron en gran medida como esperaban los científicos de la Oficina Meteorológica de Islandia”, dijo Pyle. “Esta es una buena noticia para nuestra comprensión de lo que está sucediendo y significa que podemos prepararnos científicamente mejor para eventos futuros”.

Sobre el Autor

Kasha Patel Escribe la columna semanal Hidden Planet, que cubre temas científicos que rodean a la Tierra, desde nuestro núcleo interno hasta las tormentas espaciales que se dirigen hacia nuestro planeta. También informa sobre cuestiones meteorológicas, climáticas y medioambientales.

Actualmente estamos probando traducciones automáticas. Este artículo fue traducido automáticamente del inglés al alemán.

Este artículo se publicó por primera vez en inglés el 8 de febrero de 2024 en “washingtonpost.com” se publicó como parte de la colaboración y ahora también está disponible en traducción para los lectores de los portales IPPEN.MEDIA.