octubre 1, 2022

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El telescopio James Webb muestra a Júpiter bajo una nueva luz: la imagen infrarroja revela aurora boreal, nubes altas y anillos tenues

El telescopio espacial James Webb no solo observa las profundidades del espacio, sino que también muestra planetas cercanos como Júpiter bajo una luz completamente nueva. Una nueva imagen del gigante gaseoso muestra fenómenos notables como la aurora boreal y la Gran Mancha Roja, pero también los anillos débiles y apenas visibles y las pequeñas lunas Amaltea y Adrastia. La calidad y el amplio rango de sensibilidad de estos datos superan las expectativas de los investigadores planetarios.

quien – cual Telescopio espacial James Webb Ya ha superado todas las expectativas con sus primeras grabaciones. Con su espejo de 6,50 m de altura y sus modernos instrumentos infrarrojos, se ve cada vez más claro más profundo en el espacio desde cualquier telescopio frente a él. Gracias a sus datos, los astrónomos ya tienen muchas nuevos registros Creado para las primeras galaxias. Al mismo tiempo, la alta resolución en el rango infrarrojo también abre la oportunidad de examinar nuevos aspectos de objetos cercanos como exoplanetas o planetas del sistema solar.

Júpiter con anillos y lunas

Un ejemplo de esto ahora lo proporcionan dos imágenes del Telescopio James Webb, que muestran a Júpiter en luz infrarroja. La Cámara Infrarroja Cercana del Telescopio (NIRCam) usó tres filtros diferentes para capturar la luz reflejada del gigante gaseoso. Esto permite evaluar y mostrar por separado la radiación infrarroja de diferentes rangos de longitud de onda. Dado que el infrarrojo es invisible, las bandas de ondas se “traducen” en colores visibles.

La primera exposición muestra a Júpiter, sus pequeñas lunas Amaltea y Adrastea, y sus anillos de gasa. Este último es un millón de veces más liviano que el propio planeta y, por lo tanto, generalmente no se puede ver en imágenes telescópicas ordinarias. Pero la alta sensibilidad del telescopio Webb hace posible fotografiar ambos con la misma nitidez. Incluso se pueden ver algunas galaxias distantes en la imagen. Las partes de onda más larga de la luz infrarroja son rojizas y las partes de onda más corta son azules.

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“Francamente, no esperábamos que las imágenes fueran tan buenas”, dice el astrónomo Imke de Pater, quien dirigió las observaciones de Júpiter con el telescopio Webb. “Es realmente genial poder ver detalles sobre Júpiter, pero también sus anillos, pequeños satélites e incluso galaxias, todo de una sola vez”.

Primer plano de Júpiter con auroras y la Gran Mancha Roja. ©NASA/ESA/CSA, Equipo Júpiter ERS/Judy Schmidt

La aurora boreal y la gran mancha roja

La segunda toma muestra una imagen de Júpiter. Las luces polares extendidas se pueden ver claramente en los polos norte y sur, y la radiación producida aquí se muestra en tonos rojos. Debajo de estas altas auroras, se pueden ver nubes brumosas amarillas y verdes que se condensan a gran altura sobre las regiones polares. Por otro lado, las partes de los rayos reflejados por las capas inferiores de nubes aparecen más azules.

La Gran Mancha Roja también es claramente visible. Aparece brillante en esta imagen infrarroja porque las densas nubes ascendentes de este enorme huracán reflejan una cantidad particularmente grande de radiación. “El brillo también indica la gran altitud de estas nubes: similar a las regiones ecuatoriales del planeta, la Gran Mancha Roja también contiene un velo de nubes de gran altitud”, explica Heidi Hamill de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA). .

“Una nueva perspectiva”

La imagen también muestra algunos otros pequeños tornados como puntos brillantes. “Aunque hemos visto muchas de estas características de Júpiter muchas veces antes, las longitudes de onda infrarrojas del Telescopio James Webb nos dan una nueva perspectiva”, dice de Pater. “La combinación de imágenes y espectros del infrarrojo medio nos permitirá explorar la interacción entre la dinámica, la química y la estructura de temperatura en y por encima de la Gran Mancha Roja y en las regiones aurorales”.

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El telescopio espacial James Webb no envía sus datos a la Tierra como imágenes finales, sino como columnas de números de valores de brillo. Luego, deben convertirse en imágenes utilizando un software especial y transferirse al espectro de color visible. La científica de California Judy Schmidt y el astrónomo Ricardo Hueso crearon estas imágenes de Júpiter.

Fuente: NASA