mayo 19, 2024

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Extracción de litio en Argentina: la esperanza llega a Salt Lake

Extracción de litio en Argentina: la esperanza llega a Salt Lake

Las tribus se oponen a megaproyectos de minería de litio. La disputa da vueltas en los tribunales. Al mismo tiempo, los críticos se sienten amenazados.

Un paisaje con un lago salado en la provincia de Catamarca, Argentina Foto: Enrique Markarian/Reuters

Buenos Aires taz | Una victoria reciente de los opositores a la destructiva minería del litio en la provincia argentina de Catamarca fue inicialmente sólo una victoria de etapa. El gobierno provincial ha vuelto a apelar luego de que la Corte Suprema ordenara detener los proyectos de minería de litio en desarrollo y nuevos proyectos en el área del salar del Salar del Hombre Muerto. El tira y afloja legal entra en su siguiente ronda. De todos modos, las minas que ya están en funcionamiento no se vieron afectadas por la decisión.

El litio es un componente clave de las potentes baterías necesarias para los vehículos eléctricos y la energía fotovoltaica (es decir, la descarbonización de la economía), pero también para los dispositivos móviles. El principal problema de la minería de metales alcalinos es que requiere grandes cantidades de agua.

La sentencia se centra en siete sistemas de financiación. abajo Proyecto Fénix de la empresa Minera del Altiplano – Vivente. La empresa estadounidense de litio tiene un acuerdo de suministro de varios cientos de millones de euros con el fabricante de automóviles alemán BMW. Desde la fusión de Livent con la minera australiana Alchem ​​​​a finales de 2023, el grupo minero opera bajo el nombre de Arcadium Lithium.

El proyecto ha sido controvertido durante mucho tiempo. “Comencé la lucha cuando vi que las orillas del río Drabichi estaban secas y nadie hacía nada”, dice Román Gideon, un líder tribal que representa a la comunidad Atacamenos del Altiplano. Ya ha presentado varias demandas y quejas debido a que el suministro de agua de la comunidad está disminuyendo gradualmente como resultado de la extracción de litio. Hasta el momento, todo esto ha sido inicialmente descartado. Comenzó un largo viaje a través de los acontecimientos.

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Evaluación de impacto ambiental

Más recientemente, Román Guitian apeló nuevamente ante la Corte Suprema Provincial en 2021 y presentó una solicitud de medida cautelar para detener inmediatamente las operaciones mineras. A mediados de marzo, la Corte Suprema aceptó la solicitud de Gideon. “Se confirma daño ambiental al río Trapiche”, se lee en la decisión. Los presidentes de los Tribunales Supremos piden una evaluación integral del impacto ambiental que involucre a las autoridades provinciales y estatales pertinentes y a los pueblos indígenas.

Los depósitos de litio en el Salar del Hombre Muerto son considerados las reservas más grandes encontradas en un lago salado en el mundo. Cubre un área de casi 600 kilómetros cuadrados en las provincias de Catamarca y Salta, en el noroeste de Argentina, y se caracteriza por una severa sequía entre 3.400 y 4.600 metros sobre el nivel del mar. Los lagos salados son humedales y, por tanto, importantes reservorios de agua. La salmuera almacenada bajo la superficie se bombea a cuencas poco profundas para extraer litio. El agua se evapora debido a la luz solar. Por el contrario, el proceso de extracción directa de litio utilizado con mayor frecuencia utiliza grandes cantidades de agua dulce.

Se extienden los llamados a asesinar

El río Tropice casi se ha secado, aunque ahora hay signos de recuperación. Livent enfrenta un destino similar después de anunciar planes para desviar agua del río Los Patos, ahora río Arcadium Lithium. “Planean bombear 380.000 litros por hora a través de un acueducto. Ya hay zonas sin agua”, explica Kasik.

“Nuestras vidas ahora son muy complicadas. Podemos pastorear ovejas, llamas, cabras. Ahora tenemos que aceptar las restricciones impuestas por los proyectos mineros. Y no podemos movernos libremente por la noche porque nos siguen”, dice Roman Gideon. Cacique está personalmente afectado: tras el fallo de la Corte Suprema, interpuso una denuncia penal. porque se sintió amenazado: “Hay que planear matar a Roman… hay que prepararse”, dice uno de los audios de WhatsApp que circula.

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