febrero 2, 2023

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Gatos: por qué deambular al aire libre es un problema real

Los gatos de interior que no deambulan propagan menos enfermedades y causan menos daño al equilibrio ecológico. Así lo confirma un estudio realizado por la Universidad de Maryland en Estados Unidos. El trabajo de investigación se basa en datos del proyecto. Recuento de gatos de CC, donde se desplegaron 60 cámaras de vida silvestre en 1500 sitios de muestreo aleatorios. Usando imágenes de la cámara, el equipo de investigación analizó los terrenos de caza de los gatos y dónde se superpone su área de congregación con la de los animales salvajes.

¿Qué peligros conlleva la libertad de los gatos?

Por un lado, tiene que ver con la salud de los gatos, escriben los investigadores. Si los gatos al aire libre contraen patógenos como la toxoplasmosis o la rabia, también pueden transmitirlos a los humanos. Aunque esto es extremadamente raro, una estadística estadounidense de Centro de Prevalencia de Enfermedades e Infecciones de Zoonosis (NCEZID) Muestra: De acuerdo a esto, anualmente se reportan de uno a tres casos de rabia en humanos, del 2009 al 2018 hubo un total de 25 casos en USA. Es diferente con la toxoplasmosis: en los Estados Unidos, 800 000 personas se infectan con el patógeno cada año, y el Servicio de Salud de EE. UU. estima que 3600 personas quedan ciegas como resultado de la infección. A modo de comparación: según el RKI, se informaron un total de 31 casos posparto en Alemania en 2019 y 69 en 2022.

Una mirada a las enfermedades zoonóticas más peligrosas

En 2021, el virus de la rabia fue el décimo virus de vida silvestre más susceptible de transmisión a humanos. Los investigadores examinaron 887 virus de animales salvajes para clasificarlos: se usaron 31 factores de riesgo para determinar la probabilidad de “propagación” en cada caso. Por ejemplo, el riesgo aumenta cuando el virus infecta a los animales que viven muy cerca de los humanos. Todos los 10 principales virus clasificados como particularmente peligrosos para los humanos se han propagado; ya se ha confirmado que son enfermedades zoonóticas. Sin embargo, no se informaron muertes humanas por toxoplasmosis o rabia en la Unión Europea en 2020.

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¿Los gatos controlan el número de ratones?

La investigación estadounidense se centra en otro aspecto del manejo de los gatos: su impacto en las poblaciones de vida silvestre.

Las grabaciones de cámara del proyecto de investigación mostraron que los gatos no cazan exclusivamente ratones y, por lo tanto, no controlan la población de ratones. En cambio, las cámaras mostraron gatos domésticos cazando pequeños animales salvajes locales como ardillas grises, ardillas listadas, conejos de cola de algodón, tejones y ratones de patas blancas que habitan en su territorio. Los investigadores concluyeron que el comportamiento de caza de los gatos afecta la biodiversidad y la salud de los ecosistemas. Esto no es del todo nuevo En 2022, otro equipo de investigación de EE. UU. demostró que los gatos domésticos ejercen una presión desproporcionadamente alta sobre sus presas, lo que significa que el impacto ambiental de los gatos domésticos es de cuatro a diez veces mayor que el de los gatos salvajes. Según el experto en protección de aves de NABU, Lars Lachmann, el gato doméstico no es una razón por la que las especies de aves estén en peligro de extinción o sean menos comunes, especialmente en paisajes agrícolas donde los gatos rara vez se encuentran. En los espacios abiertos de los monocultivos, las aves y las especies desaparecen simplemente porque ya no pueden encontrar lugares de reproducción y alimento allí.