mayo 27, 2022

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Idea: con un láser gigante que llegue a Marte en solo 45 días

Un grupo de investigación de Canadá ha desarrollado un concepto de propulsión con el que las cargas útiles y las personas pueden llegar a Marte en solo 45 días. Los viajes al Planeta Rojo actualmente toman alrededor de siete meses. Su concepto se basa en un láser móvil gigante que debe instalarse en la Tierra y puede encender combustible de forma remota en una nave espacial en órbita terrestre. La tecnología requerida allí se puede volver a usar directamente, por lo que será posible lanzar varias naves espaciales en Marte en poco tiempo. Por lo tanto, es especialmente difícil reducir la velocidad en Marte, donde no existe tal láser. Allí se requerirá una maniobra difícil, ya que la nave espacial se prepara en la delgada atmósfera.

El equipo dirigido por Emmanuel Dublay de la Universidad McGill en Montreal, Canadá, explica en uno Artículo en la revista especializada Acta AstronauticaQue se debe construir un láser de un tamaño sin precedentes para su tecnología. Escribieron que con un diámetro de 10 metros, tendría una potencia de 100 megavatios. Apuntará al sistema de propulsión térmica láser basado en el espacio, un gran espejo inflable adjunto a la nave espacial que acelerará hacia Marte. Esto desviará la luz láser y la enfocará hacia el compartimento de combustible para que se encienda y caliente el hidrógeno. Si se descarga a través de una tobera, lanzará la nave espacial a Marte a casi 60.000 kilómetros por hora. El espejo se desmontará y podrá volver a colocarse en el suelo de la misma forma.

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Si bien el reflector puede restaurarse rápidamente para que funcione después, la carga útil volará directamente a Marte en un mes y medio. Una vez que llegue allí, será mucho más rápido aterrizar directamente. Lo que se necesita allí es lo que se conoce como captura atmosférica, en el que la nave espacial se envía a través de la atmósfera de una manera que se ralentiza lo suficiente como para entrar en órbita. Las fuerzas que se producen durante esta maniobra serían enormes, pero soportables para los humanos. Entonces, la nave espacial se puede estacionar en órbita por ahora o prepararse para un aterrizaje seguro ahora.

Este concepto responde a una solicitud de la NASA, y la agencia espacial estadounidense ha solicitado propuestas para vuelos mucho más rápidos a Marte en 2018. Si los viajes al Planeta Rojo solo tomaran un mes y medio en lugar de siete, la carga útil y la gente estaría expuesto a los dañinos rayos cósmicos durante mucho menos tiempo. La idea de impulsar naves espaciales con láseres de la Tierra no es nueva. Se han investigado conceptos durante años para acelerar pequeñas sondas con velas solares masivas de una manera que podría incluso salvar distancias entre estrellas en períodos de tiempo relativamente cortos.


(mes)

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