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Importante descubrimiento en una extraña galaxia: “Agujas arrancadas de pajares”

Importante descubrimiento en una extraña galaxia: “Agujas arrancadas de pajares”
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El equipo de investigación ha descubierto una estrella de segunda generación en la Gran Nube de Magallanes. (Foto de archivo) © imago/UPI Foto

Los investigadores hacen un descubrimiento especial en la Gran Nube de Magallanes: una estrella de segunda generación. Es una idea importante para la astronomía.

CHICAGO – El hombre y todo lo que lo rodea está hecho de polvo de estrellas. Lo que suena metafórico es en realidad lo que los astrónomos creen que es literal: la materia a partir de la cual se crea todo proviene de las primeras estrellas del universo. Cuando murieron, explotaron y los elementos compuestos de hidrógeno y helio en su interior se dispersaron en el espacio. Esto no sólo dio origen a nuevas estrellas, sino que a la larga también dio origen a la Tierra y todo lo que hay en ella.

Hasta el momento no se ha encontrado en el espacio ninguna estrella de esta primera generación. Pero parece que un equipo de investigación ha conseguido localizar una estrella de segunda generación en otra galaxia. “Esta estrella proporciona una visión única del proceso temprano de formación de elementos en galaxias distintas a la nuestra”, dice Anirudh Chetty de la Universidad de Chicago, autor principal del artículo. En la revista especializada astronomía de la naturalezaque muestra los resultados de la búsqueda.

Un equipo de investigación encuentra una estrella de segunda generación en otra galaxia

La estrella descubierta por Chetty y su equipo se encuentra en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea que fue capturada por la gravedad de nuestra galaxia hace varios miles de millones de años. “Queremos entender cuáles eran las propiedades de las primeras estrellas y qué elementos produjeron”, explica Chetty, especialista en arqueología estelar, campo que estudia las generaciones más antiguas de estrellas y quiere saber cómo cambiaron el universo.

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Como nadie sabe si todavía existen estrellas de primera generación, Chetty y su equipo buscaron estrellas que surgieron de las “cenizas” de la primera generación. Estas estrellas son ahora increíblemente antiguas y raras. La mayoría de las estrellas del universo, incluido nuestro Sol, son muchas generaciones más jóvenes que la segunda generación de estrellas. “Quizás menos de una estrella de cada 100.000 estrellas de la Vía Láctea sea una estrella de segunda generación”, señala Chetty. “Realmente eres como sacar agujas de un pajar”.

Las estrellas antiguas proporcionan información sobre el pasado del universo

Pero vale la pena rastrear estrellas antiguas porque pueden proporcionar una buena visión del pasado del universo, explica Chetty: “En sus capas exteriores, estas estrellas conservan elementos cerca de donde se formaron. Si encuentras una estrella muy antigua y puedes determinar su composición química , puedes comprender la composición química del universo cuando esta estrella se formó hace miles de millones de años.

Con la ayuda de la sonda espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea y el Telescopio de Magallanes en Chile, el equipo de investigación buscó estrellas muy antiguas en la Gran Nube de Magallanes. Descubrieron diez de ellas, y una se destacó porque contenía muchos menos elementos pesados ​​que todas las demás estrellas de la galaxia satélite. Dado que se supone que la estrella se formó a partir de la primera generación de estrellas, aún no ha tenido la oportunidad de formar elementos más pesados.

La estrella se distingue claramente de las estrellas de la Vía Láctea

“Tenemos una idea de cómo se ven estas estrellas químicamente ricas como las primeras estrellas en la Vía Láctea, pero aún no sabemos si algunas de estas firmas son únicas o si han sucedido cosas similares en otras galaxias. ” Chetty dice en uno aviso. Pero durante el estudio, su equipo de investigación descubrió serias diferencias entre las estrellas antiguas de la Vía Láctea: en comparación con las estrellas de la Vía Láctea, la estrella contiene mucho menos carbono que hierro.

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“Esto fue muy interesante y sugiere que la acumulación de carbono en la primera generación, como vemos en la Vía Láctea, puede no haber sido global”, explica Chetty. Continuó: “Necesitamos realizar más estudios, pero indican que hay diferencias de un lugar a otro”. “Este descubrimiento indica que debe haber muchas estrellas de este tipo en la Gran Nube de Magallanes si miramos de cerca”. (factura impaga)