octubre 1, 2022

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Infección – Conozca los riesgos y redúzcalos

Herpes labial: contagioso con cada contacto

El herpes labial es especialmente contagioso una vez que aparece el herpes labial. Porque el líquido dentro de las ampollas contiene muchos virus del herpes simple. Con cualquier contacto directo o indirecto con el contenido de la ampolla, los virus pueden llegar a otras partes del cuerpo o infectar a otras personas, por ejemplo:

  • A través del contacto físico cercano (por ejemplo, entre padres e hijos o entre los juguetes de los niños)
  • mientras besas
  • tocándose el labio (especialmente si se tapa la boca con los dedos)
  • alrededor de objetos a los que se adhiere el virus (como cubiertos, platos o toallas)
  • durante el sexo oral (ya que el virus puede infectar el área genital y provocar herpes genital)

La saliva de las personas con herpes labial agudo también puede contener virus del herpes simple y, por lo tanto, es contagiosa: las personas infectadas pueden transmitir los virus a otras personas a través de pequeñas gotas de saliva cuando hablan, tosen o estornudan. Sin embargo, tal infección con gotitas es bastante rara.

Después de la transmisión, los virus del herpes simple penetran en la piel o las mucosas a través de pequeñas heridas superficiales. De allí migran a los ganglios cercanos, donde permanecen siempre. Si bien la infección inicial generalmente pasa desapercibida, los virus pueden reactivarse una y otra vez y causar herpes labial. Los afectados generalmente se consideran contagiosos hasta que las ampollas se hayan secado y la costra se haya curado.

Herpes labial: la infección puede tener graves consecuencias

Una persona sana no suele tener miedo al herpes labial. La infección por el virus del herpes simple a menudo pasa desapercibida. Esto es especialmente cierto en el caso de las infecciones primarias: más del 90 por ciento de ellas no causan ningún síntoma.

Después de eso, el virus a menudo permanece inactivo de por vida. Si se activan y causan síntomas, generalmente desaparecen por sí solos sin ninguna consecuencia. Sin una higiene adecuada, las personas con herpes labial grave no solo pueden infectar a otros, sino que también pueden propagar el virus a otras partes de su cuerpo, como los ojos.

Sin embargo, las consecuencias del herpes labial son más graves si una persona desarrolla un sistema inmunitario debilitado: entonces la infección inicial y la posterior propagación pueden ser violentas.

Por ejemplo, cuando los niños pequeños desarrollan herpes labial, pueden tener fiebre, una sensación general de debilidad e inflamación de los ganglios linfáticos en el área del cuello. Además, la mucosa bucal y las encías suelen estar inflamadas. Se forman ampollas muy dolorosas en la boca -a veces también en los labios y alrededor de la boca- y un fuerte olor fétido.

Riesgos especialmente altos indican herpes labial en recién nacidos. Por ejemplo, la infección en las primeras semanas de vida puede provocar una inflamación aguda del cuerpo, que se propaga a más y más órganos y los daña: ​​este tipo de herpes es fatal en casos extremos.

Si el sistema inmunitario está debilitado, el virus del herpes simple puede, en casos raros, penetrar en capas más profundas de tejido y provocar encefalitis: la llamada encefalitis por herpes simple. Las complicaciones del herpes labial afectan principalmente a los ancianos.