diciembre 5, 2021

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La luna puede suministrar oxígeno a ocho mil millones de personas

  • deAres Abassi

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Los expertos creen que la superficie de la luna puede proporcionar oxígeno a ocho mil millones de personas. Sin embargo, el procedimiento es complicado.

Washington, DC – Progreso en exploración espacial Resulta que los recursos espaciales ahora se pueden utilizar de forma eficaz. Los investigadores ahora están tratando de encontrar la mejor manera de producir oxígeno en la Luna. ¿Cuánto oxígeno podría entregar la luna si los científicos pudieran usarlo? Resulta que se puede producir mucho.

Según el sitio de informes de investigación The Conversation, cada metro cúbico de regolito lunar, la capa de roca y polvo fino que cubre la superficie de la luna, contiene un promedio de 1,4 toneladas de minerales, incluidos unos 630 kilogramos de oxígeno. Recientemente, los investigadores también han descubierto dióxido de carbono congelado en la Luna.

Según la NASA, los seres humanos necesitan unos 800 gramos de oxígeno al día para sobrevivir. Con 630 kg de oxígeno, una persona puede vivir unos dos años, o un poco más. Si la profundidad media del regolito en la Luna fuera de unos diez metros y se pudiera extraer todo el oxígeno de él, esto significa que los diez metros más altos de la superficie de la Luna proporcionarían suficiente oxígeno para mantener a ocho mil millones de personas en la Tierra durante unos 100.000 años. en suministro.

La Luna puede proporcionar oxígeno a las personas: las mismas rocas que se encuentran en la Tierra

En octubre, la Agencia Espacial Australiana y la NASA firmaron un acuerdo en el marco del programa Artemis para enviar un rover de fabricación australiana a la luna para recolectar rocas lunares que pudieran proporcionar oxígeno. La Luna tiene una atmósfera, pero es muy delgada y se compone principalmente de hidrógeno, neón y argón. Este no es el tipo de mezcla de gases del que los mamíferos dependientes del oxígeno pueden alimentarse como los humanos.

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Sin embargo, en realidad hay mucho oxígeno en la Luna. Simplemente no está en forma gaseosa. En cambio, está atrapado en la arena. Si el oxígeno pudiera extraerse del suelo, sería suficiente para la vida humana. La Luna está compuesta en gran parte por las mismas rocas que la Tierra (pero con un porcentaje ligeramente mayor de material que proviene de meteoritos). Minerales como la sílice, el aluminio y los óxidos de hierro y magnesio dominan el paisaje lunar. Todos estos minerales contienen oxígeno, pero no en una forma accesible a los pulmones humanos.

La superficie de la luna pronto podría proporcionar oxígeno a todas las personas.

© Imago / VWPics

La luna puede proporcionar oxígeno a las personas: la superficie está compuesta por aproximadamente un 45 por ciento de oxígeno.

En la Luna, estos minerales se presentan en una variedad de formas, que incluyen roca dura, polvo, guijarros y piedras que cubren la superficie. Esta sustancia fue creada por el impacto de meteoritos que cayeron sobre la superficie de la luna en el transcurso de miles de años. El regolito lunar está compuesto por aproximadamente un 45 por ciento de oxígeno. Sin embargo, este oxígeno está estrechamente relacionado con los minerales anteriores. Se debe utilizar mucha energía para romper estos fuertes lazos.

En la Tierra, este método se usa ampliamente en la industria, por ejemplo b – en la producción de aluminio. Se hace pasar una corriente eléctrica a través de una forma líquida de óxido de aluminio (comúnmente llamado alúmina) a través de electrodos para separar el aluminio del oxígeno. En este caso, el oxígeno se considera un subproducto. En la Luna, el oxígeno sería el producto principal y el aluminio (u otro metal) extraído sería un subproducto útil.

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La luna puede proporcionar oxígeno a las personas: el proceso consume mucha energía

El proceso es muy simple, pero hay un problema: consume mucha energía. Para ser sostenible, debe funcionar con energía solar u otras fuentes de energía disponibles en la Luna. El aluminio se produce en dos etapas. Antes de que el aluminio puro pueda ser liberado por electrólisis (en el llamado proceso Hall-Heroult), las refinerías de alúmina deben refinar primero el mineral de bauxita natural para obtener la alúmina de la que luego se extrae el aluminio puro.

La extracción de oxígeno del regolito también requiere un extenso equipo industrial. Primero, el óxido de metal sólido debe convertirse en una forma líquida, ya sea proporcionando calor o combinando calor con disolventes o electrolitos. Tenemos la tecnología en la Tierra, pero llevar este dispositivo a la Luna, y generar suficiente energía para alimentarlo, será un desafío abrumador.

A principios de año, Aerospace Application Services, con sede en Bélgica, anunció que construiría tres reactores experimentales para mejorar el proceso de producción de oxígeno mediante electrólisis. La compañía espera llevar la tecnología a la Luna para 2025 como parte de la misión ISRU (Site Resource Use) de la Agencia Espacial Europea. Seguir favorito

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