febrero 25, 2024

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La luna se encoge y tiembla: los investigadores advierten del peligro

La luna se encoge y tiembla: los investigadores advierten del peligro
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El alunizaje previsto para 2026 enfrenta desafíos inesperados. Un estudio reciente señala el peligro de los terremotos lunares.

COLLEGE PARK — En algún lugar del polo sur de la Luna volverán a aparecer huellas humanas en el polvo lunar en los próximos años. Esto ya está confirmado porque las investigaciones suponen la presencia de hielo de agua allí. Esto será examinado por los astronautas y utilizado para sus fines. Pero un estudio reciente realizado por la Universidad de Maryland y el Centro de Estudios Planetarios y de la Tierra del Smithsonian sugiere que el aterrizaje en el polo sur de la Luna puede conllevar riesgos.

El trasfondo es la geología de la luna: el cuerpo celeste se enfría desde el interior y, como resultado, se contrae. Este proceso no es dramático: en varios cientos de millones de años la Luna ha perdido sólo unos 45 metros de su circunferencia, pero tiene un efecto en la superficie del cuerpo celeste. Así como las uvas se arrugan cuando se convierten en pasas, la superficie de la luna también se arruga cuando se encoge. Sin embargo, debido a que la superficie de la Luna es frágil, las colisiones con la corteza provocan terremotos y fallas lunares.

La Luna se está reduciendo: los terremotos lunares podrían poner en peligro los viajes espaciales

Desarrollado por Thomas R. Watters, quien dirigió un estudio sobre este tema, en uno de esos estudios aviso “Nuestros modelos indican que los terremotos lunares poco profundos que podrían causar fuertes terremotos en la región antártica son posibles debido al deslizamiento de fallas existentes o mediante la formación de nuevas fallas de empuje”. Revista de ciencia planetaria ha sido publicadoEl equipo de investigación de Watters examinó un grupo de fallas en la región antártica.

El equipo vinculó uno de los terremotos lunares más poderosos, detectado por los sismómetros Apolo hace más de 50 años. Según los resultados de la investigación, algunas zonas situadas en el polo sur de la Luna son especialmente vulnerables al riesgo de terremotos. Por eso Watters advierte: “La distribución global de las fallas de empuje emergentes, su capacidad de ser activas y el potencial de que se formen nuevas fallas de empuje a través de la contracción global en curso deben tenerse en cuenta al planificar la ubicación y la estabilidad de los sitios lunares permanentes”.

Los terremotos en la Luna pueden dañar estructuras construidas por el hombre

Los terremotos lunares ocurren cerca de la superficie de la Luna, a unos cien kilómetros por debajo de la corteza. Podría ser lo suficientemente poderoso como para destruir edificios, equipos u otras estructuras artificiales (que aún no existen). A diferencia de los terremotos en la Tierra, que normalmente duran sólo segundos o minutos, los terremotos lunares poco profundos pueden durar horas o incluso una tarde entera.

El terremoto de magnitud 5 registrado en los años 70, que los investigadores utilizaron en su estudio, también duró mucho tiempo. Nicholas Schmer, coautor del estudio, explica la situación en el lugar: “Se puede imaginar la superficie de la luna seca y cubierta de grava y polvo. Durante miles de millones de años, la superficie ha sido golpeada por asteroides y cometas, con fragmentos angulares frecuentemente esparcidos por los impactos.

La Luna no ha perdido su magia: en los próximos años están previstas varias misiones al satélite de la Tierra.  (foto de archivo)
La Luna se encoge y tiembla: no es un lugar agradable para un futuro alunizaje. (Foto de archivo) © IMAGO/Wolfgang Maria Weber

El material de la superficie es “del tamaño de un micrón a un bloque, pero muy poco compacto”. El investigador, convencido de que los terremotos lunares podrían destruir los asentamientos humanos en la Luna, advierte que estos sedimentos sueltos han hecho posibles “temblores y deslizamientos de tierra”.

La NASA quiere enviar humanos a la luna en 2026

Al emitir sus advertencias, los científicos piensan primero en la misión Artemis 3 de la NASA, que recientemente se pospuso hasta 2026 y tiene como objetivo llevar humanos a la Luna por primera vez. Más adelante está previsto establecer una estación en la órbita lunar (“Gateway”) y estaciones de investigación en la Luna.

“Cuanto más nos acerquemos al lanzamiento de la misión tripulada Artemis, más importante será hacer que nuestros astronautas, nuestro equipo y nuestra infraestructura sean lo más seguros posible”, enfatiza Shamir. Monitoree e identifique otras áreas potencialmente peligrosas. (factura impaga)

La editora escribió este artículo y luego utilizó un modelo de lenguaje de IA para mejorarlo a su propia discreción. Toda la información ha sido revisada cuidadosamente. Obtenga más información sobre nuestros principios de IA aquí.

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