abril 18, 2024

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La mente después de la medianoche: por qué simplemente nos comportamos de manera diferente durante la noche

La mente después de la medianoche: por qué simplemente nos comportamos de manera diferente durante la noche

Fenómeno psicológico Mente después de medianoche: por qué simplemente nos comportamos de manera diferente por la noche y no es del todo dañino

Algunas personas permanecen despiertas por la noche y están acosadas por malos pensamientos. Según una teoría, hay una razón lógica para esto.

© Andrey Lysenko/Getty Images

Por la noche actuamos de forma más impulsiva, experimentamos todo con más intensidad y somos más propensos a reflexionar. Al menos eso es lo que dice el “fenómeno mental después de medianoche”. Te explicamos qué hay detrás.

Hay algo mágico en la noche. Cuando estamos afuera, nos sumergimos en un mundo colorido donde a veces parece que de repente todo es posible. Al amparo de la oscuridad, de repente nos atrevemos a hacer cosas que durante el día nos parecerían completamente ridículas: bailar bajo la lluvia, besar a la persona que nos gusta por primera vez, saltar desnudos al lago bajo la luz de la luna. Al menos cuando estemos en buena forma. También es cierto que las tasas de suicidio aumentan por la noche, se cometen más actos de violencia y nos perdemos más rápidamente en bucles de pensamientos negativos.

Pero, ¿por qué después de medianoche nos tomamos tan en serio las preocupaciones y los miedos y, al mismo tiempo, nos sentimos más libres y despreocupados que durante el día? Esto también se lo han preguntado una y otra vez los científicos. Una teoría popular sobre nuestro comportamiento nocturno, a veces extraño, describe lo que se llama el “fenómeno mental después de medianoche”.

¿Por qué nuestro cerebro cambia por la noche?

Un equipo de investigación estadounidense dirigido por Andrew S. Tubbs de la Universidad de Arizona acuñó el término por primera vez en un artículo de la revista Frontiers in Network Physiology. Los investigadores evaluaron varios estudios y explicaron el fenómeno con un cambio en el metabolismo cerebral.

Según esto, nuestra corteza prefrontal, el área del cerebro responsable, entre otras cosas, de nuestra mente, deja de funcionar después de medianoche y sólo funciona en una especie de modo de ahorro de energía. En cambio, la amígdala (nuestro centro emocional) se vuelve más activa durante la noche. Esto por sí solo cambia mucho, pero nuestras hormonas también cambian cuando oscurece. El aumento de la secreción de la hormona del sueño melatonina también reduce la secreción de las hormonas de la felicidad como la serotonina y la dopamina, y nuestros niveles de cortisol, que son importantes para controlar el estrés, disminuyen.

Estos cambios de gran alcance en el cerebro aparecen de manera diferente de persona a persona. Sin embargo, los investigadores coinciden en que cada uno de nosotros funciona de manera un poco diferente durante la noche que durante el día: actuamos más motivados emocionalmente, tomamos decisiones más impulsivas, caemos en una profunda cavilación o de repente tenemos antojos. La última razón es que los procesos en el cerebro son más intensos por la noche y por tanto necesitamos más energía. Debido a que nuestro control de los impulsos es más débil por la noche, normalmente no comemos frutas ni verduras, sino chocolate, comidas preparadas o comida rápida.

Noche emotiva

La disminución de la señalización en la corteza cerebral después de la medianoche es otro factor que puede cambiarnos. Como resultado, “funciones cognitivas como la memoria de trabajo, la atención y la capacidad de resolución de problemas” se deterioraron. Esto, a su vez, podría explicar el creciente número de accidentes nocturnos. Estadísticamente hablando, la violencia y el suicidio también ocurren con mayor frecuencia después de medianoche. Según el equipo de investigación, cualquier persona propensa a tener pensamientos negativos debería irse a dormir antes de la medianoche.

Pero el ambiente nocturno también nos reserva cosas positivas. Los sentimientos y experiencias se perciben con más intensidad, nuestra creatividad aumenta y nos volvemos más valientes a la hora de afrontar nuevas experiencias. No es casualidad que a menudo nos guste recordar noches llenas de acontecimientos con nuestros amigos años después. Pero incluso estos placeres, según los científicos, deben disfrutarse con moderación, porque despertarse con frecuencia por la noche favorece el desarrollo de problemas psicológicos como depresión, trastornos de ansiedad y pensamientos paranoicos.

fuentes: Estudia la mente después de medianoche, Noticias de neurociencia, educación del sueño