mayo 25, 2024

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¿La metformina protege contra el cáncer?

¿La metformina protege contra el cáncer?

La metformina reduce los niveles de azúcar en sangre. Por tanto, es la primera opción en el tratamiento de la diabetes tipo 2, o la llamada prediabetes. Aparte de este efecto, los expertos llevan tiempo especulando sobre un posible efecto secundario beneficioso del fármaco: la protección contra el cáncer.

Algunos estudios demostraron que las personas que tomaban metformina con regularidad tenían menos probabilidades de desarrollar cáncer que otras. ¿Pueden los medicamentos para la diabetes beneficiar también a las personas sanas que no tienen diabetes?

Metformina y cáncer: resultados contradictorios

Nos propusimos encontrar artículos científicos confiables que pudieran responder a esta pregunta. Parece haber mucha investigación sobre este tema. [1,2], como ha demostrado nuestra extensa investigación. Sin embargo, presenta un panorama contradictorio:

Algunos cánceres, como el de hígado y colon, parecen ocurrir con menos frecuencia en los usuarios de metformina. Sin embargo, este efecto no parece estar presente en otros tipos de cáncer, como el de páncreas o el de útero.

¿El efecto anticancerígeno es quizás sólo un efecto antidiabético?

Sin embargo, no tenemos mucha confianza en estos resultados. Los investigadores que realizaron estos estudios compararon el riesgo de cáncer de pacientes diabéticos que tomaban metformina con pacientes diabéticos que no tomaban medicamentos para la diabetes o tomaban otros medicamentos para la diabetes. Por lo tanto, es posible que fuera el tratamiento exitoso de la diabetes lo que redujera el riesgo de cáncer, no la metformina en sí.

Comparando manzanas con naranjas

Además, los más de 160 estudios realizados hasta la fecha sobre metformina y cáncer han sido muy diferentes. Por eso es muy difícil resumir sus resultados de una manera significativa: es el proverbio que compara manzanas con naranjas.

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No hay estudios con personas sanas

Pero, ¿cómo se puede estudiar de manera significativa si la metformina protege contra el cáncer? Esto requiere estudios que involucren a personas sanas que no padezcan diabetes. La mitad de los participantes tomará metformina durante un período prolongado y la otra mitad no. Dado que muchos cánceres se desarrollan lentamente, estos estudios deben continuar durante mucho tiempo. Entonces se puede hacer una comparación: ¿Hubo menos casos de cáncer con metformina que sin ella?

No parece haber tales estudios. La mayoría de los estudios disponibles se han centrado principalmente en la eficacia de la metformina contra la diabetes y han examinado el cáncer sólo como un posible efecto secundario del fármaco.

Conclusión de los estudios

No existe una respuesta general sobre si la metformina realmente protege contra el cáncer. Hay indicaciones de precaución, por ejemplo, que el cáncer gastrointestinal ocurre con menos frecuencia en los usuarios de metformina. [1]. Pero esto no está garantizado. Te explicamos por qué con más detalle en el apartado “Estudios en detalle”. No está del todo claro si las personas que no tienen diabetes se benefician del medicamento cuando se trata de cáncer. No pudimos encontrar ningún estudio sobre este tema.

Proporcionar información sobre la diabetes y su tratamiento.

Las personas con diabetes tipo 2 pueden encontrar información con base científica, por ejemplo en el portal de salud. información de salud.de o en salud.gv.at.

Metformina para el cáncer: ¿cómo se supone que funciona?

Los expertos sospechan que la metformina puede reducir el riesgo de cáncer al inhibir el crecimiento celular [4]. Parece activar una molécula de señalización en nuestras células que, entre otras cosas, impide el crecimiento de estas células. Esta molécula tiene como objetivo evitar que las células se multipliquen sin control, como ocurre en los tumores malignos. Sin embargo, este efecto inhibidor del crecimiento de la metformina hasta ahora sólo se ha demostrado en experimentos con animales realizados con gusanos. No se sabe si tiene el mismo efecto en los humanos.

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Medicamento bien pensado

La metformina se ha utilizado como medicamento para la diabetes durante más de 70 años y ha sido bien investigada. Los efectos secundarios más desagradables incluyen problemas digestivos. Sin embargo, estos síntomas suelen aparecer al inicio del tratamiento y luego mejoran.

Debido a que la metformina puede causar niveles bajos de vitamina B12 en la sangre, puede ser necesario tomar la vitamina como suplemento.

En casos muy raros, la metformina puede causar una acidosis sanguínea potencialmente mortal, llamada acidosis. El alcohol en particular aumenta el riesgo de desarrollar esta acidosis. Por lo tanto, los usuarios de metformina deben evitar el alcohol o beberlo sólo en pequeñas cantidades. [3].