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La NASA está tomando medidas drásticas

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El telescopio Hubble está envejeciendo en el espacio y sufre problemas. La NASA está tomando medidas extremas para extender su vida.

Correo electrónico Washington, DC – Desde 1990, el Telescopio Espacial Hubble ha revolucionado la visión que la humanidad tiene del universo. Con sus imágenes coloridas e impresionantes de los rincones más lejanos del espacio, ha brindado a las personas nuevas perspectivas y ha hecho posibles descubrimientos pioneros. Pero el tiempo ha dejado su huella. Han pasado más de 15 años desde la última reparación y desde entonces el mantenimiento sólo es posible de forma remota. Esto significa que los componentes defectuosos ya no se pueden reemplazar.

El Hubble lleva algún tiempo experimentando problemas con sus giroscopios, que se encargan de alinear el telescopio. Hay seis de estos dispositivos a bordo, pero sólo tres de ellos seguían activos hasta hace poco. Durante los últimos seis meses, uno de los giroscopios ha causado problemas repetidamente y ha puesto al Hubble en modo seguro. Por eso, la NASA ha tomado ahora una decisión radical.

El Telescopio Espacial Hubble sólo funcionará con un giroscopio

A partir de ahora, el Hubble sólo será operado por un giroscopio. El segundo dispositivo que aún esté funcionando actuará como “copia de seguridad”. La NASA confirma uno avisoEl telescopio puede realizar observaciones científicas utilizando un solo giroscopio. “La NASA desarrolló este plan hace más de 20 años para extender la vida del Hubble y permitir que se realicen ciencias exitosas utilizando menos de tres giroscopios operativos”, dijo la agencia espacial estadounidense.

Utilizando el Telescopio Hubble, los investigadores descubrieron un planeta que contiene agua en su atmósfera.
Utilizando el Telescopio Hubble, los investigadores descubrieron un planeta que contiene agua en su atmósfera. © Imagen de la Alianza / Agencia de Prensa Alemana

Pero, ¿qué significa para el telescopio espacial la decisión de utilizar únicamente el giroscopio? “Personalmente, no veo esto como una limitación importante de las capacidades científicas”, dijo Mark Clampin, director de la División de Astrofísica de la sede de la NASA, durante una conferencia de prensa del Hubble. Según la NASA, se esperan “pequeñas limitaciones” en las observaciones científicas en el futuro. El telescopio tardará más en moverse en dirección y captar el objetivo.

El telescopio espacial Hubble tendrá limitaciones menores en el futuro

Además, el Hubble será menos flexible sobre cuándo y dónde puede mirar. El telescopio tampoco podrá seguir objetos en movimiento más cerca de Marte, aunque hasta ahora rara vez ha sido su objetivo. El portal Ars Technica citó a Clampin diciendo: “No creemos que el Hubble esté en sus etapas finales”.

Los descubrimientos más importantes del Hubble.

El Telescopio Espacial Hubble ha participado en muchos descubrimientos científicos desde su lanzamiento hace casi 35 años. Esto incluye, entre otras cosas, confirmar la existencia de agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias, pero también comprender que el universo está en constante expansión. Mientras que el Hubble opera principalmente en el rango óptico y ultravioleta, su sucesor, el Telescopio Espacial James Webb, mira el espacio en el rango del infrarrojo cercano.

El telescopio Hubble nunca más será reparado por astronautas en el lugar

Entre 2005 y la última misión de reparación en 2009, sólo hubo dos giroscopios en funcionamiento. Luego, un equipo de seis astronautas instaló seis nuevos giroscopios en el Telescopio Espacial Hubble durante una caminata espacial. Pero esta opción ya no existe hoy: con el fin de los “transbordadores espaciales” en el verano de 2011, también se acabó la posibilidad de acceder al “Hubble” en su órbita terrestre y servirlo in situ. Aunque el multimillonario Jared Isaacman ofreció a la NASA una misión de reparación con su misión Polaris Dawn, la NASA aparentemente la rechazó.

Los astronautas de la NASA repararon el telescopio espacial Hubble por última vez en 2009. (Foto de archivo)
Los astronautas de la NASA repararon el telescopio espacial Hubble por última vez en 2009. (Foto de archivo) © Imago/NASA

Según la NASA, el telescopio espacial Hubble debería volar a mediados de la década de 2030

Desde el 24 de mayo, el telescopio espacial se encuentra en modo de seguridad, donde permanecerá hasta que finalicen los trabajos. Está previsto que las observaciones científicas del Hubble continúen a mediados de junio. La NASA espera que el Hubble entre en la atmósfera de la Tierra y colisione a mediados de la década de 2030. Pero hasta entonces, el viejo telescopio espacial debería poder hacer “nuevos descubrimientos cósmicos durante muchos años más”. (factura impaga)

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