junio 19, 2024

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La NASA revela el misterio de las lunas de Urano

La NASA revela el misterio de las lunas de Urano
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de: pancarta tania

Los datos antiguos de la sonda espacial Voyager 2 de la NASA están mostrando luz: aparentemente, cuatro lunas de Urano podrían albergar océanos interiores.

Pasadena – Al menos 27 lunas orbitan el planeta Urano. Hasta ahora, la investigación ha asumido que todas las lunas de Urano, a excepción de la luna más grande, Titania, son demasiado pequeñas para tener un océano en su interior. Pero esto aparentemente era una falacia. Un equipo de investigación de la NASA reevaluó los datos de la nave espacial Voyager 2 y llegó a la conclusión de que cuatro lunas de Urano podrían albergar agua debajo de su superficie. Según la NASA, los océanos pueden tener decenas de kilómetros de profundidad.

El “estudio nodal” de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de EE. UU., una especie de “lista de deseos” en astronomía, ha priorizado una misión al planeta Urano. Es por eso que los investigadores planetarios se están enfocando actualmente en el gigante de hielo para desarrollar posibles misiones. El nuevo estudio que En el Revista de investigación geofísica publicado Podría arrojar luz sobre cómo una futura misión explorará las lunas de Urano. Sin embargo, el trabajo tiene implicaciones más allá de Urano, dice la autora principal del estudio, Julie Castillo-Rogues, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Así es como la nave espacial Voyager 2 de la NASA vio el planeta Urano en 1986. © NASA/JPL-Caltech

Urano puede tener varias lunas con océanos interiores

“Cuando se trata de cuerpos pequeños, planetas y lunas enanas, los científicos planetarios ya han encontrado evidencia de océanos en varios lugares poco probables, incluidos los planetas enanos Ceres, Plutón y la luna de Saturno, Mimas”, explica Castillo-Rogues. “Entonces, hay mecanismos en juego que no entendemos completamente. Este trabajo examina cuáles son y cómo se relacionan con los muchos cuerpos del sistema solar que pueden ser ricos en agua pero tienen un calor interno limitado”.

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Algunos de los datos que evaluó el equipo de investigación se remontan a varios años: en la década de 1980, la nave espacial Voyager 2 sobrevoló el planeta Urano, como la única nave espacial hasta la fecha. Voyager siempre ha jugado un papel en los estudios de Urano. Además, el grupo de investigación evaluó las observaciones terrestres del planeta y sus lunas. También se han utilizado los resultados de las numerosas sondas espaciales que han descubierto mundos oceánicos en el sistema solar. El estudio también incluyó resultados relacionados con la luna Encelado y Plutón de Saturno y su luna Caronte.

Las lunas de Urano, Oberón y Titania, pueden tener océanos cálidos

El equipo de investigación de Castillo-Rogez descubrió que cuatro de las grandes lunas de Urano probablemente estén suficientemente aisladas para retener el calor interno. Esto es necesario para hacer posible el agua líquida bajo una capa de hielo. El equipo también encontró una posible fuente de calor en el manto rocoso de las lunas. Emiten un líquido caliente que puede ayudar a mantener el océano caliente. Este escenario es particularmente probable para las lunas Oberón y Titania. Según uno de ellos, sus océanos podrían ser tan cálidos que la vida podría ser posible en ellos Anuncio de la NASA.

El estudio también muestra que es probable que los cloruros y el amoníaco sean abundantes en los océanos de las lunas más grandes de Urano y que también contribuyan al calor. Todavía hay muchas preguntas sobre las principales lunas de Urano, y Castillo-Rogues enfatiza que se necesita hacer mucho más: “Necesitamos desarrollar nuevos modelos para diferentes suposiciones sobre el origen de las lunas para facilitar la planificación de futuras observaciones”. “

Los resultados del estudio actual se incorporarán al diseño de una futura misión de Urano. Por ejemplo, los investigadores pueden descubrir qué herramientas son las más adecuadas para explorar las lunas o el propio Urano. La sonda espacial “Juice” de Esa está actualmente volando a Júpiter y sus lunas heladas para explorar los océanos debajo de las capas de hielo. (factura impaga)