julio 18, 2024

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La nube interestelar pudo haber provocado una era de hielo en la Tierra

La nube interestelar pudo haber provocado una era de hielo en la Tierra
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Hace millones de años, nuestro sistema solar chocó con un medio interestelar, con consecuencias de gran alcance para la Tierra.

BOSTON – Actualmente, en la ciencia es prácticamente indiscutible que el calentamiento global que se viene produciendo desde hace muchos años es un problema provocado por el hombre. Pero también hay influencias que acechan lejos de nuestro planeta de origen y que pueden moldear las condiciones en la Tierra. Hasta ahora, los investigadores espaciales sólo han descrito la influencia de Marte en el clima de la Tierra. Un equipo de investigación demostró recientemente cómo el sistema solar podría haber chocado con una nube interestelar hace millones de años, con consecuencias catastróficas para la Tierra.

Un encuentro con una nube interestelar podría tener un impacto en el clima de la Tierra

Los científicos sospechan desde hace tiempo que a lo largo de su historia, el sistema solar ha encontrado una amplia gama de formaciones interestelares, como nubes de gas y polvo. nuevo Estancia Sin embargo, astrofísicos de la Universidad de Boston y del Instituto Harvard-Radcliffe utilizaron modelos para demostrar por primera vez que el sistema solar podría haber viajado a través de una densa nube interestelar hace unos dos millones de años.

Una impresión artística de la Voyager 2 y la heliosfera de nuestro sistema solar. (Ilustración) © imago Stock&people

Los investigadores, dirigidos por Merav Ofer, reconstruyeron la trayectoria pasada del sistema solar utilizando complejos modelos informáticos y descubrieron que una colisión con una nube interestelar conocida como el “lince local de las nubes frías” puede haber distorsionado significativamente la heliosfera. Se puede decir que esto llevó a que los planetas del sistema solar quedaran expuestos directamente al medio interestelar, lo que podría afectar en gran medida el clima de la Tierra. Disponible en la revista especializada astronomía de la naturaleza Los resultados publicados podrían explicar por qué la Tierra está experimentando una era de hielo en este momento concreto.

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Es probable que la tierra esté desprotegida durante muchos años y el encuentro puede afectar el clima.

Normalmente, la heliosfera protege a la Tierra de la radiación interestelar. Esta capa protectora es mantenida por el viento solar, que está formado por partículas cargadas expulsadas por el Sol. Sin embargo, durante la colisión con la nube densa y helada, la heliosfera pudo haberse comprimido tanto que la Tierra quedó temporalmente desprotegida durante un período de quizás varios cientos a un millón de años.

Heliosfera

La heliosfera es similar a la atmósfera solar que se extiende hacia el espacio interplanetario y está formada en gran medida por el campo magnético solar y el viento solar afectado por él. La heliosfera actúa como un escudo protector para la Tierra y sus organismos vivos, así como para el resto de planetas del sistema solar, pero está sujeta a cambios a largo plazo. El borde de esta “burbuja gigante” donde la materia interplanetaria se encuentra con la materia interestelar se conoce como borde del Sol. Los sensores de la Voyager indican que se encuentra a una distancia de hasta 120 unidades astronómicas.

fuentes: Spektrum.deArtículos físicos (2001), NASA

Como muestra la simulación, la heliosfera, que se redujo a un volumen de sólo 0,22 UA a medida que pasaba la nube, abrió la puerta a la radiación cósmica y a las partículas de alta energía. Según el estudio, grandes cantidades de hidrógeno neutro podrían cambiar la composición química de la atmósfera terrestre. “Este trabajo es el primero en demostrar cuantitativamente que hubo un encuentro entre el Sol y algo fuera del sistema solar clima Tierra”, dice el autor principal Over sobre los resultados.

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También se pueden encontrar pruebas de esta suposición en la Tierra. El estudio dijo que los modelos son consistentes con aumentos de isótopos radiactivos de hierro y plutonio en el océano, el hielo y la nieve en la Antártida y la Luna durante el mismo período. Estos elementos, que a menudo son restos de explosiones estelares masivas, habrían llegado a la Tierra relativamente sin obstáculos debido a la falta de una “burbuja protectora”.

La heliosfera es una simulación de científicos que estudian colisiones con el sistema solar y las nubes interestelares.
La heliosfera distorsionada de nuestro sistema solar simulada por científicos. © Oferta, Loeb, et al./Astronomía Física

Los procesos exactos siguen siendo un secreto: “Abre ventanas a la evolución de la vida en la Tierra”

Gracias a su trabajo, los investigadores no pudieron determinar el impacto real de tal colisión en la Tierra. “Es imposible”, dice uno de ellos. Entrada en el blog Universidad a estudiar para descubrir los efectos exactos. Este encuentro también puede haber tenido un impacto en la evolución de la Tierra: “Nuestros resultados abren una nueva ventana a la cuestión de la relación entre la evolución de la vida en la Tierra y nuestra vecindad cósmica”, afirma Abraham Loeb, uno de los coautores.

En futuros trabajos, el equipo de investigación quiere examinar la historia del universo hace siete millones de años o más. Esto es “sólo el comienzo”, dice Ofer. No se trata sólo de nubes gigantes acercándose al sistema solar; Meteoritos interestelares Algunos creen que son naves espaciales extraterrestres. (gramo)