febrero 27, 2024

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Las fuentes de hielo de Encelado, la luna de Saturno, podrían ser la clave

Las fuentes de hielo de Encelado, la luna de Saturno, podrían ser la clave
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Las fuentes de hielo de Encelado podrían contener pistas sobre una posible vida en el sistema solar. Los investigadores ahora han encontrado una manera de analizarlo.

SAN DIEGO — En la década de 2000, la nave espacial Cassini de la NASA llevó a cabo una reveladora exploración de Encélado, la luna de Saturno. Descubrió que el orbe estaba completamente cubierto de hielo. Pero éste no fue el único descubrimiento apasionante. Encelado arroja fuentes de hielo y vapor de agua al espacio. Esto indica que en su interior hay un océano, y de esta forma su líquido sube a la superficie.

Encélado es uno de los cuerpos celestes del sistema solar que parece especialmente prometedor en la búsqueda de vida potencial. Los chorros que emanan de la luna son de gran interés para la ciencia. Cassini descubrió en estas fuentes dióxido de carbono, vapor de agua, trazas de nitrógeno, fósforo inorgánico, amoníaco y algunos compuestos orgánicos complejos.

La sexta luna más grande de Saturno.
252,1 kilómetros
Unos 500 kilómetros
1789
-240,3°C
-198ºC
-128ºC

Encelado, la luna de Saturno, es una candidata potencial para la vida en el sistema solar

Sin embargo, la detección precisa de moléculas orgánicas representa un desafío de investigación. No estaba claro si sería posible capturar los chorros que salieron disparados del cuerpo celeste a una velocidad de aproximadamente 1.500 kilómetros por hora, sin destruir el material examinado. Sin embargo, un equipo de investigación ha demostrado ahora que esto es posible.

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Los científicos de la Universidad de California en San Diego pudieron simular la situación en el laboratorio y descubrieron que los aminoácidos que se encuentran en las fuentes pueden soportar velocidades de colisión de hasta 15.100 km/h. Los resultados de estos experimentos fueron publicados en la revista. Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) publicado.

Encélado, la luna de Saturno, lanza chorros de agua al espacio. (Foto de archivo) © Imago/NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Imágenes de portada

Se podrían interceptar fuentes de hielo desde Encelado

“Para tener una idea de qué tipo de vida podría ser posible en el sistema solar, hay que saber que los granos de hielo de las muestras no están muy fragmentados molecularmente, por lo que se puede obtener la huella de lo que los convierte en un modelo distinto. de la vida”, dijo el líder del estudio, Robert Continetti, en un aviso. “Nuestro trabajo demuestra que esto es posible con las fuentes de hielo de Encelado”. Este nuevo descubrimiento también es importante para Europa, la luna de Júpiter, de la que también se sospecha que tiene un océano en su interior.

Continetti está satisfecho con los resultados de su grupo de investigación: “Las implicaciones de descubrir vida en otras partes del sistema solar sin enviar misiones a la superficie de estas lunas oceánicas son muy interesantes”. (factura impaga)

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