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Los astrónomos quieren prohibir el nombre de Magallanes en el espacio

Los astrónomos quieren prohibir el nombre de Magallanes en el espacio
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Una coalición de astrónomos pide que se cambie el nombre de las Nubes de Magallanes. Dicen que el legado histórico del mismo nombre es pesado por diversos motivos.

Frankfurt – Nubes de Magallanes – Al sur del ecuador se pueden ver a simple vista galaxias que pertenecen a nuestra Vía Láctea. La Gran y Pequeña Nube de Magallanes deben su nombre a un hombre que… Un importante marinero y explorador entró en los libros de historia: Fernando de Magallanes. Bajo el liderazgo de los portugueses, que sirvieron al Reino de España, se logró la primera circunnavegación del mundo históricamente documentada en el siglo XVI. Pero no es un honor para los dos grupos de estrellas llevar este nombre, según un grupo de astrónomos.

‘Gobernante colonial y traficante de esclavos’: los astrónomos exigen cambiar el nombre de las Nubes de Magallanes

Al “señor colonial, traficante de esclavos y asesino” ya no se le debería permitir tener el privilegio de ser el homónimo de dos constelaciones de gran importancia en el mundo de la astronomía. Por ello, los científicos piden a la Unión Astronómica Internacional -organización encargada de nombrar los objetos astronómicos- que cambie el nombre de las Nubes de Magallanes, según explica un artículo de la revista especializada Física APS El escribe.

Una estatua en Sabrosa, Portugal, que conmemora a Fernando de Magallanes. (Foto de archivo) © Imago Photo/Xinhua

“Los nombres reflejan los valores de la comunidad”, dice Mía de los Reyes, quien escribió el artículo en nombre de la Alianza Astronómica, explicando las motivaciones del grupo. “Nombrar objetos, edificios y lugares con el nombre de personas ha sido durante mucho tiempo una forma de que la sociedad honre a las personas por sus descubrimientos, logros o los valores que simbolizan”.

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Los nombres como reflejo de los valores sociales: los estudiosos dicen que Magallanes no debería haber tenido este honor

Nubes de Magallanes

La Pequeña y la Gran Nube de Magallanes son compañeras de nuestra galaxia. La Gran Nube de Magallanes está a unos 180.000 años luz de la Tierra, mientras que la nube más pequeña está un poco más lejos de la Tierra, con unos 190.000 años luz entre ella y la Tierra.

Desde hace más de 150 años, la luz de las estrellas cefeidas, cuyo brillo cambia en determinados periodos de tiempo, ha servido de base para cálculos que han permitido medir el universo.

Pero la reputación de Magallanes está en duda para muchos, y no sólo en el mundo de la astronomía. Los argumentos de sus críticos son duros: el legado colonial de Portugal es demasiado violento, por lo que su nombre no debería asociarse a cuerpos celestes. De los Reyes afirmó que Magallanes cometió “actos horribles” contra los indígenas en las zonas a las que viajó. “En lo que hoy es Guam y Filipinas, Magallanes y sus hombres quemaron aldeas y mataron a sus habitantes”. Esclavizó brutalmente al pueblo tehuelche en lo que hoy es Argentina.

en Registros originales De esa época, por ejemplo, se describe cómo “ponía esposas de hierro a los hombres más pequeños y en forma y les decía que las esposas eran regalos”, explica de los Reyes, profesor asistente de astronomía en Amherst College. En el estado estadounidense de Massachusetts. “Yo y muchos otros astrónomos creemos que los objetos e instalaciones astronómicos no deberían llevar el nombre de Magallanes ni de ninguna otra persona con un legado colonial violento”.

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Los críticos argumentan que Magallanes no era astrónomo.

Pero desde una perspectiva científica, también hay algo que decir a favor de cambiar el nombre de las Nubes de Magallanes. Aunque Magallanes era capitán, no fue astrónomo ni el primero en documentar estas galaxias. Un escritor a bordo del barco de expedición de Magallanes describió dos cúmulos de estrellas en el cielo nocturno del sur que parecen nubes.

Gran Nube de Magallanes
Gran Nube de Magallanes © JPL-Caltech/dpa

Sin embargo, las nubes fueron descubiertas antes de la Gran Penetración de Magallanes, que descubrió un paso entre Sudamérica continental y la isla de Tierra del Fuego, llamado Estrecho de Magallanes. De los Reyes señala que los exploradores árabes e italianos informaron de la presencia de cuerpos celestes brillantes en sus observaciones al menos una década antes de la expedición de Magallanes. “Magallanes no hizo descubrimientos astronómicos y para muchos sigue siendo un símbolo de la violencia imperialista y antiindígena”.

El Telescopio Hubble pudo tomar fotografías de uno de estos planetas Hacer la región de la Gran Nube de Magallanes donde nacen las estrellas – A unos 170.000 años luz de la Tierra.

Las Nubes de Magallanes fueron bautizadas así por los indígenas hace miles de años

Además, en todo el hemisferio sur existen leyendas sobre las brillantes nubes del cielo, con sus propios nombres dados por los indígenas, que son miles de años mayores que Magallanes. “Las sociedades que sufrieron bajo Magallanes tenían ricas tradiciones astronómicas que a menudo eran menos valiosas que las de Occidente. Incluso en el campo de la astronomía profesional, los efectos del colonialismo español todavía se sienten hoy.

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De los Reyes y sus colegas ven como su deber “contar la historia del universo”. Pero lo más importante es cómo se cuenta. Poner nombres de personas a monumentos o instalaciones siempre puede presentar dificultades. Pero tal honor sólo debe otorgarse a personas que “ejemplifican nuestros más altos ideales”, recomendó la Alianza de Astronomía de los Reyes.