marzo 4, 2024

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Los cohetes SpaceX están abriendo agujeros en la atmósfera; los efectos no están claros

Los cohetes SpaceX están abriendo agujeros en la atmósfera; los efectos no están claros
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Aproximadamente 90 minutos después del lanzamiento del cohete SpaceX, se pudo ver un resplandor rojo en el cielo. Aún no está claro si este fenómeno tiene algún efecto.

BOSTON – Los lanzamientos de cohetes pueden crear agujeros temporales en la ionosfera superior, y la investigación lo sabe desde hace muchos años. Esto crea una luz roja similar a la aurora boreal (término técnico: aurora boreal). Los cohetes SpaceX se lanzan desde hace varios años y provocan otro fenómeno en el cielo: el llamado “vórtice SpaceX”. Pero ahora, los investigadores están llamando la atención sobre otro fenómeno que atribuyen a los cohetes SpaceX: la “SpaceX Aurora”.

El fenómeno es un resplandor rojo casi esférico que puede verse en el cielo a simple vista durante hasta diez minutos. “Vemos de dos a cinco de ellos cada mes”, explica Stephen Hamel del Observatorio McDonald en Texas. Contrarrestar Clima espacial.com. El brillo rojo ocurre unos 90 minutos después del lanzamiento de un cohete SpaceX porque es entonces cuando sucede algo importante: la segunda etapa del cohete SpaceX enciende su motor durante unos dos segundos para abandonar su órbita y estrellarse en el Océano Atlántico, el llamado “de -quema de órbita.”

Un cohete SpaceX libera gases de escape a la atmósfera, provocando un resplandor rojo

“Durante el encendido, el motor libera alrededor de 400 libras de gases de escape, principalmente agua y dióxido de carbono. Todo esto sucede a una altitud de unos 300 kilómetros, cerca de la cima de la ionosfera, creando un agujero”, explica Jeff Baumgarder, un científico espacial. físico de la Universidad de Boston: “Grande”. Clima espacial.com. El combustible hace que los átomos de oxígeno ionizados de la atmósfera terrestre se conviertan en moléculas de gas ordinarias, emitiendo así luz roja. Esto crea temporalmente un agujero en la ionosfera, que se vuelve a cerrar al cabo de unos minutos.

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“La aurora resultante puede ser muy brillante y fácil de ver a simple vista”, explica el astrónomo Hamel. “Son más brillantes que los satélites Starlink, pero sólo durante unos segundos.” La pregunta sigue siendo: ¿las auroras de SpaceX son peligrosas o incluso buenas? Los científicos no están de acuerdo.

El impacto de los lanzamientos de cohetes SpaceX en la astronomía aún no está claro

“La frecuencia de estas nubes rojas puede aumentar si SpaceX planea más lanzamientos en el futuro”, confirma Hamel, quien y su observatorio se mantienen en cielos oscuros por la noche. “Su impacto en la ciencia astronómica aún se está evaluando. Los satélites Starlink son un problema conocido, pero el impacto de los lanzamientos de cohetes en sí es un área de interés creciente”.

Lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9. (Foto de archivo) © IMAGO/Craig Bailey

El físico espacial Baumgarder, en cambio, lo ve de otra manera: “Estamos entusiasmados con el lanzamiento de cohetes. Nos brinda la oportunidad de explorar cómo el tráfico espacial afecta a la ionosfera. La densidad de la ionosfera varía de una noche a otra, por lo que al observar muchos eventos podemos aprender sobre la eficiencia de la química.

SpaceX lanza cada vez más cohetes al espacio

En lo que va de 2023, SpaceX ha lanzado 87 cohetes (al 29 de noviembre de 2023), y en 2021 solo ha habido 31 lanzamientos. Es probable que se produzcan algunos lanzamientos de cohetes para finales de 2023, y también se espera que el número de lanzamientos de SpaceX siga aumentando en los próximos años. Por lo tanto, debería haber más “auroras SpaceX” visibles en el cielo. (factura impaga)