julio 24, 2024

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Los meteoritos caen sobre Marte casi todos los días

Los meteoritos caen sobre Marte casi todos los días

Los meteoritos caen sobre Marte casi todos los días, mucho más a menudo de lo que se pensaba. El planeta está expuesto cada año a entre 280 y 360 trozos de roca del tamaño de una pelota de baloncesto, creando cráteres de más de ocho metros de diámetro, según un estudio publicado el viernes. Tras evaluar imágenes sísmicas tomadas por una sonda espacial de la agencia espacial estadounidense NASA, se constató que el número de impactos es cinco veces mayor que las estimaciones anteriores basadas en imágenes y modelos.

“Escuchar los efectos en lugar de buscarlos parece ser más efectivo si queremos entender con qué frecuencia ocurren”, dijo el coautor del estudio Gareth Collins del Imperial College de Londres. La sonda InSight de la NASA, que aterrizó en Elysium Planitia de Marte en 2018, permitió a los científicos escuchar el rugido interno del Planeta Rojo por primera vez.

Las tormentas de polvo dificultan la visualización de cráteres en Marte

Hasta ahora, las declaraciones sobre impactos de meteoritos en Marte se basaban principalmente en imágenes. Sin embargo, las frecuentes e intensas tormentas de polvo han hecho que sea particularmente difícil para las naves espaciales que orbitan el planeta detectar pequeños cráteres en profundidad. Sin embargo, el sensible sismómetro de InSight pudo “escuchar cada impacto dentro del alcance del módulo de aterrizaje”, explicó la coautora del estudio Geraldine Zennhauser de la Universidad Tecnológica de Zurich.

Para determinar el diámetro de los cráteres y su distancia desde InSight, los científicos rastrearon una señal acústica específica producida cuando los meteoritos impactan en Marte. Luego calcularon el número de cráteres que se formaron cerca de la plataforma de investigación en un año y luego extrapolaron ese número para incluir a todo el planeta.

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Marte tiene aproximadamente el doble del tamaño de la Luna y está mucho más cerca del cinturón de asteroides de nuestro sistema solar, lo que lo convierte en un objetivo principal para grandes trozos de roca que se precipitan por el espacio. La mayoría de los meteoritos que se acercan a la Tierra se desintegran en nuestra atmósfera. Sin embargo, la atmósfera de Marte es 100 veces más delgada que la de la Tierra y, por tanto, ofrece poca protección.

Buenos días, Berlín.
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