octubre 7, 2022

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¿Los virus causan la enfermedad de Alzheimer?

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a: pamela doerhofer

Una representación de un cerebro afectado por la enfermedad de Alzheimer que muestra placas y fibrillas. Getty Images/Ciencia Foto Libra

Según un estudio británico-estadounidense, los patógenos que causan la varicela y el herpes juntos pueden provocar demencia.

Hace apenas unas semanas, un escándalo científico relacionado con estudios aparentemente falsos sobre el desarrollo del Alzheimer sacudió la investigación en esta importante área. Los procesos que conducen a los cambios en el cerebro aún se comprenden solo parcialmente; Lo que los impulsa sigue siendo un misterio. Investigadores de la Universidad de Tufts en Massachusetts (EE. UU.) y la Universidad de Oxford (Inglaterra) agregaron una o más piezas del rompecabezas para responder a esta pregunta. El equipo estadounidense-británico reforzó las sospechas de que los virus de la varicela-zoster y el herpes simple desempeñan un papel y descifraron un mecanismo por el cual los patógenos causan daño cerebral.

Según el estudio, el virus de la varicela-zoster (VZV), que causa la varicela y el herpes zoster, puede activar el virus del herpes simple para “iniciar las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer”, según un comunicado de la Universidad de Tufts. Los resultados fueron publicados en el Diario de la enfermedad de Alzheimer.

Los virus herpes simplex y varicela-zoster se encuentran entre los más comunes de todos. Ambos pertenecen a la familia de los herpesvirus, luego de una enfermedad aguda el cuerpo permanece “dormido” y puede reactivarse; Características que pueden ser de importancia crítica para el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Se estima que el 95 por ciento de las personas desarrollan varicela-zoster antes de los 20 años. En la mayoría de los casos, esto conduce a la varicela y, posteriormente, a la reactivación del virus a la dolorosa culebrilla (herpes zoster).

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Según la Organización Mundial de la Salud, alrededor de 3700 millones de personas menores de 50 años están infectadas con HSV-1, una de las formas más comunes de herpes simple. HSV-1 causa ampollas incómodas en los labios. Pasa la mayor parte de su tiempo en silencio en el cuerpo sin provocar ningún síntoma, yaciendo latente en las neuronas; También en el cerebro. Sin embargo, en estado activo, los virus HSV-1 pueden conducir a la acumulación de proteínas beta amiloides y tau allí, según un comunicado de la Universidad de Tufts.

Ambas proteínas sufren cambios fatales en la enfermedad de Alzheimer. Por ejemplo, fragmentos de proteínas beta amiloides pueden agruparse para formar placas y las proteínas tau pueden formar fibras retorcidas y alargadas llamadas fibrillas. Sin embargo, aún no se comprende completamente cómo se relacionan estos procesos y qué hacen exactamente. Los llamados supuestos estudios se centraron en este conjunto de preguntas.

El equipo de investigación estadounidense-británico ahora afirma haber descubierto que la infección con el virus de la varicela-zoster pone en marcha procesos inflamatorios, que a su vez despiertan los virus del herpes simple latentes en el cerebro. La posibilidad de un vínculo entre los virus del herpes simple y la enfermedad de Alzheimer se ha debatido durante algún tiempo. La neurocientífica Ruth Itzaki de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Oxford fue una de las primeras en plantear e investigar esta sospecha. Ella también participó en el estudio actual.

“Sabemos que existe un vínculo entre el HSV-1 y la enfermedad de Alzheimer, y algunos han sugerido que el VZV también puede estar involucrado. Pero lo que no sabíamos era la secuencia de eventos que crean los virus para iniciar la enfermedad”, dice David Kaplan. “, presidente del Departamento de Ingeniería Biomédica de la Facultad de Medicina. Ingeniería Tufts. “Creemos que ahora tenemos evidencia de estos eventos”.

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En su estudio, los investigadores utilizaron un modelo 3D de cultivo de tejido humano que simulaba el cerebro. Reprodujeron sus esqueletos en una pequeña esponja de seis milímetros de ancho hecha de proteína de seda y colágeno. A su vez, llenaron la esponja con células madre neurales, que se convierten en neuronas funcionales capaces de transmitir señales en una red, tal como lo harían en un cerebro real.

Los investigadores han descubierto que las neuronas implantadas en el tejido cerebral pueden desarrollar varicela zoster. Sin embargo, esto por sí solo no condujo a la formación de proteínas beta amiloide y tau, que son fundamentales para la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, si las neuronas contenían el HSV-1 inactivo, la exposición a la varicela-zoster lo reactivó, lo que a su vez condujo a un “aumento dramático” en las proteínas tau y beta-amiloide. El resultado: las señales nerviosas se ralentizaron.

“Es un doble golpe de dos virus comunes y generalmente inofensivos, pero los estudios de laboratorio sugieren que pueden causar problemas cuando una nueva exposición al VZV despierta el HSV-1 inactivo”, explica Dana Kearns de la Universidad de Tufts.

Los investigadores también notaron que las muestras con varicela-zoster comenzaron a producir citoquinas. Las citoquinas son proteínas involucradas en procesos inflamatorios; de hecho, la inflamación causada por una infección se puede observar en el tejido cerebral. Es posible, según David Kaplan, que esta inflamación condujera a la activación de los virus del herpes simple inactivos en el cerebro, y a una mayor inflamación. Los investigadores teorizan que el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer aumenta principalmente por la activación repetida del herpes simple en el cerebro. La vacunación contra la varicela puede “reducir significativamente”.

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Sin embargo, “otras infecciones y otras vías también pueden conducir a la enfermedad de Alzheimer”, agrega Dana Kearns. También se puede visualizar la interacción con factores de riesgo como traumatismo craneoencefálico, obesidad severa y consumo de alcohol. También se sospecha que el coronavirus puede inducir la enfermedad de Alzheimer, pero no se puede probar una relación causal. Un gran estudio de Dinamarca señaló que el riesgo de enfermedad de Alzheimer y enfermedad de Parkinson aumentó de seis meses a un año después de la infección, pero esto también se aplica a la gripe y la neumonía bacteriana. Entonces, algunos científicos sospecharon que la causa era menor que el propio coronavirus y la inflamación asociada con la infección.

El equipo de investigación estadounidense-británico ahora está trabajando en la idea de que el Sars-CoV-2 puede reactivar tanto el virus de la varicela zoster como el del herpes simple en el cuerpo. Es prudente tener esto en cuenta, escriben.