febrero 21, 2024

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Mamut: colmillo y otras partes del cuerpo fueron encontradas en condiciones excepcionales

Mamut: colmillo y otras partes del cuerpo fueron encontradas en condiciones excepcionales
Ciencias Fósiles de mamut

“Mucho más de lo que se ha encontrado en un solo animal”.

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“Es un milagro que se haya mantenido relativamente intacto”.

Fuente: AP/Jacques Dora

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En realidad estaban buscando lignito, pero luego descubrieron algo completamente diferente: unos hombres en Dakota del Norte encontraron un colmillo y otras partes del cuerpo de un mamut, de hasta 100.000 años de antigüedad y en un estado sorprendentemente bueno. ¿Qué significa esto para la ciencia?

hDurante un turno de noche, un trabajador de una excavadora vio de repente algo blanco que brillaba en una enorme montaña de tierra. Pero no le dio mucha importancia y paleó la tierra en un camión. Sólo el conductor de la excavadora sospechó de él antes de querer nivelar la tierra descargada del camión. Se detuvo para observar más de cerca lo que vio con un destello blanco: era un enorme colmillo de 7 pies de largo, enterrado hace miles de años.

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Fue un hallazgo bastante afortunado, como dijo más tarde David Straley, director de la North American Coal Company. La empresa es propietaria de la Freedom Mine, de aproximadamente 18.210 hectáreas, cerca de Beulah, en el estado estadounidense de Dakota del Norte, que produce aproximadamente 14,5 millones de toneladas de lignito al año en minería a cielo abierto. Los trabajadores descubrieron el colmillo allí, en el lecho de un antiguo río, a unos 12,1 m (40 pies) de profundidad. Los expertos estiman que tiene entre 10.000 y 100.000 años.

Jeff Pearson, paleontólogo del Servicio Geológico de Dakota del Norte, fue uno de los primeros en examinar el hallazgo en el sitio. Expresó sorpresa por el buen estado del canino, dada la maquinaria pesada que se utiliza en la minería a cielo abierto. “Es un milagro que haya permanecido prácticamente intacto”, dijo.

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Excavaciones adicionales en el sitio revelaron gradualmente más de 20 huesos adicionales, incluidos el omóplato, las costillas, los dientes y partes de la cadera. Alguien habló de “descubrimientos de caídas”, pero este es probablemente el hallazgo gigante más completo en Dakota del Norte hasta la fecha. “No es una gran cantidad de hueso en comparación con la cantidad de huesos que componen un esqueleto completo. Pero hay suficiente para saber que está todo conectado entre sí, que es mucho más de lo que encontramos juntos en un solo animal”, dijo Pearson.

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Los geólogos descubrieron más de 20 huesos de mamut en un sitio en Dakota del Norte, EE. UU.

Fuente: AP/Coleman Fredericks

Los mamuts alguna vez vivieron en partes de África, Asia, Europa y América del Norte, y todavía se encuentran sus huesos, dice Paul Ullman, paleontólogo de la Universidad de Dakota del Norte. Pero el reciente descubrimiento en una mina a cielo abierto en Dakota del Norte es muy raro porque muchos de los restos de animales que estuvieron vivos durante la última edad de hielo fueron destruidos por la glaciación y los movimientos de las capas de hielo.

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Los mamuts se extinguieron en el área ahora conocida como Dakota del Norte hace unos 10.000 años, según el Servicio Geológico. Eran más grandes que los elefantes actuales y tenían un pelaje espeso y lanudo.

También se han encontrado restos de dinosaurios en repetidas ocasiones

El canino, que pesa alrededor de 22,7 kilogramos, se considera frágil y fue envuelto en plástico para que no pierda líquidos demasiado rápido y se desintegre. Otros huesos del sitio también se están procesando de esta manera y permanecerán envueltos durante varios meses hasta que los científicos puedan encontrar la forma más segura de eliminar el agua. Según la gente, aún está por verse la especie de mamut involucrada.

En Dakota del Norte se encuentran a menudo huesos y fósiles de otras eras geológicas, incluidos dinosaurios. Los movimientos de erosión en el borde de las Montañas Rocosas han enterrado restos de animales durante 80 millones de años o incluso más, dice Ullman. Quizás el fósil más famoso de Dakota del Norte sea el del Dakota, un dinosaurio momificado con pico de pato y piel fosilizada.

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