marzo 4, 2024

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Medicina: una dieta baja en azúcar mejora el tratamiento del cáncer

Medicina: una dieta baja en azúcar mejora el tratamiento del cáncer

Normalmente, el azúcar, las grasas y las proteínas fluyen en proporciones estrictamente reguladas hacia las células sanas del cuerpo. Sin embargo, las células cancerosas alteraron este equilibrio. “A diferencia de las células normales, las células cancerosas muestran una absorción de azúcar en sangre mucho mayor”, explica la bioquímica Barbara Kofler. Clínica Universitaria de Pediatría y Medicina del Adolescente En el Hospital Universitario de Salzburgo, en conversación con science.ORF.at. “Las células normales necesitan azúcar en la sangre para convertirla en energía, mientras que las células cancerosas la necesitan para crecer”.

Las células cancerosas se mueren de hambre

Por ello, el equipo de investigación de Kovler se propuso el objetivo de eliminar el azúcar del sistema y dificultar así el crecimiento de las células cancerosas. “Ya sabemos que estas células tienen poca o ninguna capacidad para metabolizar los productos de la lipólisis”, afirma el bioquímico. Entonces el equipo investigó en ratones cómo sucede esto. dieta cetogénica Afecta el crecimiento de las células cancerosas.

Con este tipo especial de nutrición, la ingesta de carbohidratos se reduce hasta tal punto que el cuerpo empieza a carecer de la energía que necesita. GlucosaPero principal o exclusivamente grasa. Las células sanas del cuerpo se las arreglan bien con esto, pero las células cancerosas se mueren de hambre y tienen mucha menos energía.

Múltiples frentes en la lucha contra los tumores

A pesar de la falta de glucosa, el crecimiento y la respiración celular de las células cancerosas no se detienen por completo. “Sabemos que las células aún pueden seguir funcionando, aunque en menor medida”, afirma Kofler. Además de la dieta cetogénica, el equipo añadió un segundo aspecto al tratamiento.

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Medicamentos para la diabetes metformina Puede inhibir ciertos componentes de la respiración celular, lo que resultó muy útil para los investigadores en sus experimentos. El equipo comparó los efectos de diferentes combinaciones de quimioterapia en dosis bajas, una dieta cetogénica y metformina en ratones a los que previamente se les había trasplantado células cancerosas humanas.

La combinación de los tres ingredientes produjo los mejores resultados. “Es importante destacar que no ofreceremos la dieta cetogénica ni la metformina como tratamientos individuales contra el cáncer, sino sólo como medidas complementarias”, afirmó Kofler.

La combinación aumenta la tasa de supervivencia.

Se demostró que con la triple terapia, más ratones sobrevivieron durante un período de tiempo más largo. Al final del ensayo, el 65 o el 100% de los animales (dependiendo del tipo de célula cancerosa) todavía estaban vivos, mientras que el 0 o el 10% sobrevivieron sólo con quimioterapia. La combinación dual de dieta cetogénica y quimioterapia también tuvo efecto, pero mejoró el tratamiento en mucha menor medida. La tasa de supervivencia de los ratones tratados con él osciló entre el 40 y el 50 por ciento.

En el experimento con ratones, el equipo de Salzburgo trabajó con células humanas NeuroblastomaEs el segundo tumor sólido más común en niños. “También hemos realizado pruebas en el campo del cáncer de piel y de mama, y ​​otros equipos de investigación también están investigando métodos similares”, explica el bioquímico. En aproximadamente tres cuartas partes de todos los estudios realizados hasta la fecha, el tratamiento combinado ha podido inhibir el crecimiento de las células cancerosas.

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Sin embargo, actualmente no está claro si este método realmente tiene efecto en todos los tipos de cáncer. “También se han realizado algunos estudios en los que el tratamiento en realidad promovió el crecimiento de ciertos tipos de cáncer”, dice Kofler. Por tanto, puede ser necesario adaptar el tratamiento individualmente al tipo de cáncer en cuestión y, en algunos casos, a las necesidades de los pacientes. “Así que la terapia también puede ser parte de Medicina personalizada “Dice Kofler.

De los modelos animales a las aplicaciones clínicas

“Por supuesto, los ratones y los humanos no se pueden comparar directamente”, explica el bioquímico. Sin embargo, todavía considera que los resultados de la investigación son un avance “innovador”. Si tenemos en cuenta que la tasa de supervivencia de los pacientes con neuroblastoma ha aumentado sólo unos pocos puntos porcentuales en los últimos 10 años, a pesar de varios estudios internacionales, los resultados del ensayo con ratones son muy prometedores.

Actualmente, el equipo de Kofler continúa trabajando con animales de laboratorio para dilucidar con más detalle los mecanismos subyacentes. El objetivo de los investigadores también es aplicar los hallazgos en el campo clínico. Esto también requiere pruebas exhaustivas de las personas. Si los resultados se confirman en la clínica, se puede reducir significativamente la duración y la dosis de la quimioterapia y, por tanto, la aparición de efectos secundarios.

Se recomienda asistencia médica.

En cualquier caso, el bioquímico desaconseja claramente la autoexperimentación y el uso no supervisado de metformina. La dieta cetogénica también debe ir acompañada de asesoramiento médico y nutricional. Lo que los pacientes con cáncer pueden hacer por sí mismos es evitar los alimentos especialmente ricos en azúcar: “Reducir el azúcar y los carbohidratos siempre es una buena idea”.

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