diciembre 5, 2022

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Medio ambiente: Estos osos polares podrían sobrevivir a la crisis climática | vida y conocimiento

¡Es un descubrimiento extraordinario!

Los científicos han descubierto una población previamente desconocida de osos polares en el sureste de Groenlandia que no depende del hielo marino. En cambio, estos habitantes aislados están atrapando hielo de agua dulce cerca de los glaciares que desembocan en el mar, escriben investigadores dirigidos por Christine Laider de la Universidad de Washington en la revista Science. La población también es genéticamente diferente de las demás.

► Según las estimaciones de los investigadores, hay unos pocos cientos de ellos, lo que lo convierte en el vigésimo subgrupo de osos polares conocido hasta la fecha. Los científicos han utilizado una gran cantidad de datos, incluidos los movimientos y la genética de los osos polares, de los últimos 36 años para estudiar poblaciones y observar animales en su entorno.

“Aprendimos de los registros históricos y del conocimiento aborigen que hay algunos osos en esta área. Sin embargo, no nos dimos cuenta de lo inusuales que son”, dijo Leder. El área no se explora mucho debido a los patrones climáticos impredecibles, las montañas escarpadas y las fuertes nevadas.

Los grupos conocidos de osos polares dependen en gran medida del hielo marino para cazar focas. Sin embargo, la cantidad de hielo marino del Ártico ha seguido disminuyendo en las últimas décadas debido al cambio climático. Los investigadores escribieron que el descubrimiento de la nueva población podría ofrecer esperanza. El hielo de agua dulce en los glaciares que desembocan en el mar puede servir como un “refugio climático previamente desconocido”.

Sin embargo, advierten de mucha esperanza. Leader dijo que el estudio muestra cómo algunos osos polares pueden sobrevivir al cambio climático. “Pero no creo que el hábitat de los glaciares sea el hogar de un gran número de osos polares. No hay suficiente. Todavía esperamos que el número de osos polares en el Ártico disminuya drásticamente con el cambio climático”.

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Los investigadores escriben que las poblaciones ahora descubiertas también usan el hielo marino que está congelado en la costa para pescar. Sin embargo, esto solo está disponible en la región cuatro meses al año, hasta finales de mayo.

Son la población de osos polares genéticamente más aislada de la Tierra, dijo Beth Shapiro, coautora de la Universidad de California. “Sabemos que este grupo ha estado separado de otros grupos de osos polares durante al menos varios cientos de años”.