diciembre 10, 2022

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Meteorito revela pedazos de hielo bajo la superficie de Marte

Boom en el espacio: el año pasado, en la víspera de Navidad, un meteorito golpeó Marte. Proporciona nuevos conocimientos sobre la corteza planetaria.

Marte es un planeta vecino particularmente brillante.Imágenes por imago / panthermedia

Por primera vez, los científicos pudieron registrar el impacto de un meteorito en otro planeta con imágenes y terremotos. El impacto sacudió a Marte en la víspera de Navidad de 2021 y proporcionó nuevos conocimientos sobre la naturaleza de la superficie de Marte. El del jueves en la revista comercial. Ciencias La observación descrita fue realizada por investigadores de la agencia espacial estadounidense NASA. Científicos del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) en Bonn participaron en los análisis.

La sonda de Marte InSight, que aterrizó en un planeta similar a la Tierra en 2018, notó un fuerte terremoto el 24 de diciembre de 2021. Usando su sismómetro incorporado, la sonda registró temblores similares a la magnitud de 4 en la Tierra.

Las imágenes tomadas por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA confirmaron que este terremoto provino de un meteorito. Este descubrió un nuevo cráter independientemente de la sonda de aterrizaje cuando sobrevoló el lugar del impacto unas 24 horas después.

Capa de hielo cerca del ecuador de Marte

Según el equipo de investigación, el cráter, que tiene 150 metros de ancho y unos 21 metros de profundidad, estaba cerca del ecuador de Marte. La colisión también reveló pedazos de hielo. Entonces, los científicos plantean la hipótesis de que el meteorito reveló una capa de hielo que anteriormente estaba cubierta por la superficie de Marte.

Cráter de Marte causado por el impacto de un meteorito.
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Cráter de Marte causado por el impacto de un meteorito.AFP/NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

Ingrid Dubar de la Universidad de Brown en los Estados Unidos, quien encabeza el grupo de trabajo científico sobre impactos en Insight, se sorprendió por los registros de hielo. “Este es el lugar más cálido de Marte y el más cercano al ecuador donde jamás hayamos encontrado hielo”, dijo en una conferencia de prensa.

Los astronautas pueden usar hielo en Marte

Esta proximidad del hielo subterráneo al ecuador podría ser una gran ventaja para futuras misiones tripuladas a Marte, porque podría usarse para la explotación humana.

“Queremos que los astronautas aterricen lo más cerca posible del ecuador”, dijo Laurie Gleese, jefa de la división de ciencia planetaria de la NASA. Esto es importante para aprovechar las temperaturas más cálidas que prevalecen allí. “Este hielo se puede convertir en agua, oxígeno o hidrógeno”.

Según el DLR, tras analizar los datos antiguos, se detectó un terremoto similar al de Marte ocurrido en septiembre de 2021. Esto corresponde a un cráter de unos 100 metros de ancho.

Según el DLR, los dos eventos brindan información más profunda sobre los procesos de formación de cráteres. Dado que el impacto de diciembre de 2021 ha sido registrado tanto fotográfica como sísmicamente, es posible calcular el camino que las ondas sísmicas atravesaron por Marte. De esta manera, se puede aprender más sobre las características de las rocas a lo largo de este camino en la corteza planetaria. Analizar los impactos de meteoritos ayuda a comprender mejor el interior de Marte.